Une journée parmi les planteurs d'arbres

Une journée parmi les planteurs d'arbres

L'un des plaisirs de travailler sur une campagne visant à planter 50 millions d'arbres dans nos forêts nationales est de vivre de temps en temps le reboisement en action. En tant que nouveau coordinateur de la plantation d'arbres de la NFF, j'ai récemment participé à mon premier projet de plantation d'arbres et j'ai pu constater l'impact de notre travail sur notre objectif de plantation, qui est important mais nécessaire.


Comme de nombreuses communautés de l'Ouest situées à proximité des forêts nationales, Missoula connaît bien les incendies de forêt. L'été 2015 a été une année d'incendie particulièrement grave. À l'ouest de Missoula, le feu West Fork Fish Creek a brûlé pendant plus d'un mois. Lorsque j'ai vu que West Fork Fish Creek avait été choisi pour être reboisé par le service forestier de l'USDA, j'ai sauté sur l'occasion de rejoindre les forestiers et leur équipe de plantation d'arbres sur place pour une journée de plantation.

Une journée parmi les planteurs d'arbres
Pour rejoindre les planteurs tôt dans la journée, nous avons quitté Missoula avant l'aube. Dans la lumière du petit matin, nous avons roulé jusqu'au bout d'une route de montagne sinueuse à une seule voie et nous sommes arrivés à la cicatrice de l'incendie de West Fork Fish Creek. Voir une forêt touchée par un incendie de forêt, trois ans après l'événement, peut vous rappeler le vieux jeu du pick-up ; mais au lieu de "bâtons" aux couleurs vives, il y a des arbres morts debout et tombés. De plus, il n'y a pas qu'une seule pente de pick-up-sticks, il y en a plusieurs. 

Lorsque nous sommes arrivés sur le site, les planteurs d'arbres et les forestiers étaient déjà occupés à se préparer pour la dure journée qui les attendait. Comme tout jour de plantation typique, le personnel du service forestier et l'équipe de plantation ont commencé à travailler à 7 heures du matin. Chaque planteur porte un grand sac de toile autour de la taille, rempli d'une centaine de semis, soigneusement emballés pour éviter d'endommager les racines, et d'un outil de plantation semblable à un mattock, appelé hoedad. Les planteurs se déplacent méthodiquement sur les pentes abruptes et accidentées, en grattant, creusant et fouillant dans le sac pour trouver un nouveau plant toutes les 15 secondes environ. Une fois le sac de semis terminé, les planteurs reviennent à pied pour le remplir à nouveau, et le cycle de plantation se poursuit jusqu'en début d'après-midi. 


Les planteurs d'arbres professionnels sont très efficaces et compétents. Au cours des jours suivants, l'équipe de douze personnes a planté 20 000 semis de pins ponderosa et de mélèzes occidentaux sur une superficie de 76 acres de la forêt nationale de Lolo. Cela représente environ 57,5 terrains de football en tout, chaque planteur distribuant environ 1 700 semis sur 4,5 terrains.