Planter nos futures forêts

Planter nos futures forêts

Même si je travaille chaque jour à la restauration de nos forêts nationales, les occasions de visiter la forêt et d'être témoin des projets que nous soutenons sont rares. C'est pourquoi, lorsqu'on m'a proposé de visiter la Flathead National Forest pour voir un projet de plantation d'arbres financé par la NFF en mai dernier, j'ai sauté sur l'occasion.


Bien que la Flathead National Forest ne commence qu'à une heure et demie au nord de Missoula, dans le Montana, il a fallu cinq heures impressionnantes pour atteindre le lieu de plantation éloigné depuis le bureau de la NFF à Missoula. Après avoir quitté les routes goudronnées de Columbia Falls (Montana), j'ai entamé les deux dernières heures du trajet qui serpente le long du Hungry Horse Reservoir en direction du Spotted Bear Ranger District. J'ai eu droit à de vastes vues sur les montagnes du Bob Marshall Wilderness Complex, ainsi qu'à des vues de la bordure sud du Glacier National Park. Arrivé au poste de garde forestier de Spotted Bear à la tombée de la nuit, je me suis installé pour la nuit et me suis préparé pour une journée sur le terrain.



Le matin, j'ai rencontré Karl Anderson, Melissa Jenkins et Jeannette Turk de la Flathead National Forest. Nous avons encore parcouru 15 longs kilomètres sur un chemin de terre pour arriver sur le site de plantation. Surplombant un affluent de la South Fork de la rivière Flathead, la zone de plantation était située sur une colline en pente qui a brûlé lors de l'incendie de Bear Creek en 2015.


Ces zones, explique Anderson, continueront à devenir de plus en plus chaudes avec le changement climatique. Ainsi, l'objectif de ce projet était d'établir des pins ponderosa, une espèce plus résistante au climat et au feu que le pin tordu.

Planter nos futures forêts

Pendant qu'une équipe de planteurs professionnels s'étendait sur les flancs des collines, creusant et plaçant soigneusement les jeunes pins ponderosa dans le sol, Anderson et Jenkins ont expliqué le processus de plantation et de surveillance.


Les jeunes plants, explique Anderson, sont plantés à une densité d'environ 200 arbres par acre. Chaque semis est placé dans un "microsite" qui lui procure de l'ombre et augmente ses chances de survie. Une fois la zone du projet plantée par l'équipe de planteurs professionnels, le Service forestier évalue leur travail.


Anderson et Jenkins établissent des "parcelles d'échantillonnage" aléatoires d'une superficie de 1/50e d'acre. Dans ces parcelles d'échantillonnage, ils comptent le nombre de semis et évaluent la qualité des plantations, afin de garantir les meilleurs taux de survie possibles. Au fil des jours, je suis de plus en plus conscient de l'ampleur de la recherche et de la réflexion que le Service forestier des États-Unis consacre aux projets de reboisement.


 


Alors que l'équipe de plantation remballe et que nous retournons à nos véhicules, Anderson mentionne l'importance des partenariats pour soutenir la reforestation.


"Il y a un besoin important de reboisement dans notre forêt. Les partenariats avec des groupes tels que la National Forest Foundation nous permettent de faire avancer notre travail à travers le paysage." Et tout comme le service forestier américain est reconnaissant envers la NFF, nous, ici à la NFF, sommes incroyablement reconnaissants envers nos partenaires de Kuat Racks pour le soutien de ce projet particulier. Grâce à leur initiative Future Forest, Kuat et la NFF ont planté 132 500 arbres au cours des trois dernières années.



Alors que je fais mes bagages après une journée sur le terrain et que j'entame le voyage de retour de Missoula, je me sens reconnaissant. Je suis reconnaissant non seulement pour la journée passée sur le terrain, mais aussi pour les partenariats qui permettent de faire ce travail formidable.