Nous avons maintenant un accès sans précédent à l'imagerie satellitaire. Comment pouvons-nous passer à l'action ?

mousse forêt

En septembre 2020, le gouvernement norvégien a annoncé un contrat permettant l'accès public à des images satellites haute résolution des forêts tropicales. Jamais le public n'a eu un accès libre à des images satellites avec une résolution spatiale et temporelle aussi élevée. Mais que signifie cette manne de données pour la surveillance des forêts ? Comment va-t-elle contribuer à nos objectifs de réduction de la déforestation tropicale et de restauration des paysages forestiers ?


Des images à haute résolution d'une valeur de plus de 40 millions de dollars, désormais disponibles gratuitement

Dans le cadre de ce nouveau contrat, la société d'imagerie terrestre Planet fournira un accès public gratuit à des images satellite d'une résolution de 5 mètres couvrant l'ensemble de la région forestière tropicale, qui seront mises à jour tous les mois. N'importe qui peut visualiser les mosaïques, compilations des images les plus claires prises le mois précédent, via des sites web comme Global Forest Watch (GFW). Les utilisateurs plus doués techniquement peuvent télécharger les données directement depuis Planet pour effectuer des analyses et créer des produits cartographiques dérivés. Le contrat est évalué à 43 millions de dollars US et est garanti pour une période de deux ans, avec la possibilité d'une extension pour deux années supplémentaires.

branche forêt

Avec une résolution de 5 mètres, nous pouvons surveiller un seul arbre.

Les systèmes de surveillance des forêts existants, y compris GFW, reposent principalement sur des images de moyenne résolution (pixels de 10 à 30 mètres) disponibles gratuitement et provenant des programmes Landsat de la NASA ou Sentinel de l'Agence spatiale européenne. À cette échelle, nous pouvons détecter avec une précision raisonnable les endroits où les forêts sont défrichées et, sur des périodes plus longues, les endroits où les forêts ont repoussé. Landsat capture une image complète de la Terre tous les huit jours, bien qu'il faille parfois plusieurs mois, voire plusieurs années, pour obtenir une image utilisable dans les zones à forte couverture nuageuse, dont de nombreuses forêts tropicales humides.


Avec une résolution de 5 mètres, nous pouvons voir les changements dans les forêts à l'échelle d'un seul arbre. De plus, la constellation de Planet, composée de plus de 150 microsatellites, prend quotidiennement des images de la Terre entière, ce qui augmente considérablement les chances de capturer des images sans nuages chaque mois.


La haute résolution spatiale et temporelle de l'imagerie de Planet ouvre un monde de possibilités pour la surveillance des forêts. Les dynamiques de changement forestier à petite échelle et de courte durée, comme la dégradation due à l'abattage sélectif, peuvent désormais être détectées. Nous pourrons peut-être surveiller avec plus de précision les zones où le couvert forestier est moins important, comme les forêts sèches du Cerrado brésilien ou du Sahel africain. La restauration des forêts, qui implique souvent des changements plus petits et plus progressifs du couvert forestier, pourrait être plus facile à suivre. Nous pourrions également être en mesure de mieux cartographier les cultures et les autres utilisations des terres qui remplacent les forêts, ce qui nous permettrait de mieux comprendre les causes de la déforestation.


De meilleures données signifient-elles des forêts plus sûres ?

Pour les observateurs forestiers du monde entier, c'est comme si nous venions de gagner à la loterie. Mais nous avons encore du travail à faire. En effet, ce ne sont pas les satellites qui protègent ou restaurent les forêts. Ce sont les gens qui le font. Le gouvernement norvégien a rendu les données satellitaires à haute résolution plus accessibles que jamais. Il faut maintenant qu'un large éventail d'acteurs, chercheurs universitaires, forces de l'ordre, groupes de la société civile, journalistes et communautés autochtones, appliquent ces données de manière à soutenir les efforts de conservation et de restauration. Cela nécessitera une innovation et un investissement importants, au-delà des 43 millions de dollars utilisés pour acheter les images.


GFW soutiendra cet effort en assurant un accès universel à l'imagerie via notre suite d'outils, qui a touché plus de 1,5 million de personnes rien qu'en 2019 à travers le site web de Global Forest Watch, l'application mobile Forest Watcher et GFW Pro. L'imagerie peut être facilement utilisée pour soutenir les efforts de surveillance, d'enquête, de plaidoyer, de planification et d'application en cours. Par exemple, l'imagerie haute résolution peut être utilisée pour vérifier rapidement et prioriser les alertes de déforestation générées par les données Landsat pour une action de suivi, ou fournir une preuve visuelle de la déforestation.


Nous sommes également impatients de réunir la communauté des chercheurs pour identifier comment cette imagerie peut être utilisée pour générer de nouveaux produits de données qui comblent les lacunes critiques de nos connaissances sur les forêts tropicales. Pouvons-nous mieux estimer la dégradation des forêts et les émissions de carbone qui y sont liées ? Pouvons-nous mieux identifier les paysages offrant le plus grand potentiel de restauration ? Pouvons-nous renforcer la confiance dans les mécanismes de conservation basés sur la performance, comme REDD+ ? J'ai bon espoir que les données de Planet nous aideront à trouver des réponses à certaines de ces questions essentielles.


Nous devons agir rapidement pour profiter de cette opportunité, dont la disponibilité est incertaine au-delà des 2-4 prochaines années. Si les problèmes auxquels nous sommes confrontés semblent souvent insolubles et bien ancrés, GFW nous a montré que la technologie, l'innovation et le partenariat peuvent contribuer à ouvrir la voie à des changements positifs. Je suis impatient de voir ce que l'avenir nous réserve.