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baobabs géant

L'opportunité de Madagascar : Protéger les forêts doubles d'une île

Pour l'œil extérieur, Madagascar est une île connue pour ses baobabs majestueux, sa vanille de qualité et ses lémuriens charismatiques bondissant dans les arbres. Cependant, les forêts de Madagascar représentent également un paysage complexe et biodiversifié qui englobe non seulement la nature, mais aussi les 26 millions d'habitants de l'île. Le WRI Madagascar s'efforce de protéger ce paysage depuis trois ans par le biais de divers projets locaux et régionaux. En février, une équipe représentant Global Forest Watch (GFW) a visité le bureau du WRI à Antananarivo, profitant de l'occasion pour mieux comprendre comment les outils de GFW pourraient être utilisés pour soutenir le travail de surveillance et de protection des forêts dans ce paysage singulier.

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Un écosystème pas comme les autres


Les forêts de Madagascar sont uniques. L'île possède à la fois des forêts tropicales humides qui reçoivent plus de 400 centimètres de pluie par an à l'est, et des forêts tropicales sèches et des fourrés au sud-ouest qui reçoivent moins de 50 centimètres. La diversité des types de végétation et une histoire géologique ancienne confèrent à Madagascar une communauté distincte d'espèces que l'on ne trouve que là. Environ 80 % de la biodiversité endémique de Madagascar se trouve dans les forêts. Elles abritent des amphibiens, des reptiles, des oiseaux, des lémuriens, des rats sauteurs géants et d'autres espèces qui ne vivent nulle part ailleurs qu'ici.


Mais cette grande diversité de plantes, d'animaux et de paysages est menacée par la culture sur brûlis qui a envahi les forêts du pays. Dans l'ouest, cette pratique a laissé les baobabs géants orphelins comme seuls arbres dominant un paysage de maïs ou de sols nus. À Madagascar, 80 % de la population vit dans des zones rurales et 20 millions de personnes travaillent dans l'agriculture. Au fur et à mesure que la population s'accroît, la pression sur les forêts augmente, ce qui pose un dilemme complexe : comment préserver ces forêts inimitables tout en permettant aux Malgaches de conserver leurs moyens de subsistance ?


Une tactique technologique à deux volets


Alors que le bureau de WRI à Madagascar a déjà utilisé d'autres outils GFW dans son travail, l'équipe de DC était là pour tester l'utilisation potentielle de Forest Watcher, une application mobile conçue pour mettre à la fois des alertes de déforestation GLAD et des données sur les incendies en temps quasi réel dans les mains des surveillants forestiers travaillant sur le terrain.


En raison de la double nature des forêts de Madagascar, les méthodes de déforestation diffèrent à l'est et à l'ouest. Dans les forêts sèches, le brûlis commence principalement dans le sous-bois, suivi par la culture du maïs. Après la première récolte, les plus grands arbres sont coupés et peu de temps après ils sont brûlés. Dans les forêts humides de l'est, la culture sur brûlis coupe des bandes d'arbres évidentes et les agriculteurs peuvent attendre des mois avant de mettre le feu au bois.


Cela signifie qu'aucune solution technologique unique ne fonctionnera pour l'ensemble de l'île : Les alertes GLAD peuvent aider à détecter les grandes clairières à l'est, mais ne sont peut-être pas aussi rapides pour reconnaître les clairières à l'ouest. Les alertes incendies devraient fournir des informations utiles sur les deux côtes, mais elles peuvent être plus opportunes dans une forêt que dans l'autre. Ces conditions variables sont la raison pour laquelle il est essentiel d'explorer le potentiel de Forest Watcher sur le terrain, en testant les façons dont il peut permettre des réactions rapides aux clairières émergentes.  En offrant les deux types d'alerte, ainsi que d'autres données contextuelles, Forest Watcher peut aider ceux qui surveillent les forêts humides de l'Est et les forêts sèches de l'Ouest.


Forest Watcher sur le terrain


Certaines organisations à Madagascar ont déjà adopté l'utilisation de Forest Watcher. Durrell Wildlife Conservation Trust effectue des patrouilles dans les zones protégées de la région de Menabe, en utilisant des smartphones pour faciliter leur travail. Dans le cadre de la visite de GFW, l'équipe a rencontré Durrell à Andasibe, près du parc national de Mantadia, pour voir Forest Watcher à l'œuvre sur le terrain. Le groupe a fait de la randonnée pour enquêter sur plusieurs alertes GLAD qui étaient dispersées autour de la frontière du parc national de Mantadia. Bien qu'ils aient pu s'approcher des clairières, l'épais sous-bois les a empêchés de parcourir les dernières centaines de pieds. Afin de confirmer la présence des clairières, l'équipe a fait voler un drone au-dessus de la canopée pour avoir une meilleure vue. Comme février est le milieu de la saison des pluies, beaucoup de clairières étaient plus anciennes, créées pendant la saison sèche, mais les preuves de défrichement pour l'agriculture étaient évidentes.



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