Le Women Research Institute ouvre la voie à la sécurité incendie dans les communautés de Riau

sculture en bois

Dans un petit village de Riau, en Indonésie, les dirigeants communautaires ont détecté un incendie. D'après les alertes aux incendies actives sur le site Global Forest Watch (GFW) Fires, il y en a un qui brûle sur une tourbière voisine. Compte tenu de la configuration actuelle des vents, le village pourrait bientôt être enveloppé d'un épais smog toxique.


Mais l'alerte a donné au président de la communauté suffisamment de temps pour agir. Après avoir vérifié l'alerte auprès de l'agence régionale de gestion des catastrophes, elle transmet l'information aux habitants du village. Grâce à un rapide message WhatsApp, la communauté connaît désormais l'emplacement et l'ampleur de l'incendie et peut prendre les précautions nécessaires. En quelques heures, les habitants ont évacué vers un "espace sûr" prédéterminé pour attendre la fin de la brume.  


Pour le Women Research Institute (WRI), il s'agit du meilleur scénario possible dans une province qui est sous la menace quasi-constante d'incendies de forêts et de tourbières. Le WRI travaille en Indonésie pour renforcer les capacités des communautés locales depuis 2002. En 2015, le WRI est devenu l'un des bénéficiaires du fonds de petites subventions de GFW. L'année dernière, ils ont entrepris un projet visant à développer des systèmes d'alerte précoce communautaires comme celui décrit ci-dessus, à travers Riau. 

bois

La coordination de la diffusion des informations, même au sein de petites communautés, présente des difficultés. Pour y remédier, le WRI a organisé des discussions de groupe avec quelques villes afin de déterminer à quoi pourrait ressembler le système le plus efficace. Ils ont commencé par poser ce qu'ils pensaient être des questions simples sur la façon dont les communautés gèrent les incendies et les épisodes de brume. Mais au cours de ces conversations, le WRI a constaté que le plus grand défi à relever pour créer un système d'alerte précoce se situait à un niveau beaucoup plus préliminaire.


"Nous avons constaté qu'un grand nombre de personnes n'étaient pas conscientes et mal informées de l'état des forêts et des feux de forêt dans les régions voisines, ainsi que de l'impact de la brume sèche", explique Benita Nastami, chargée de programme et chercheuse au WRI.


Sur la base de ce constat, l'équipe du WRI a identifié l'éducation sur le feu et les risques liés au feu comme une première étape essentielle pour préparer les communautés. Le WRI s'est donc concentré sur la production de médias éducatifs qui informeraient les communautés des dangers des incendies de forêts et de tourbières, et des effets sur la santé de la brume qui en résulte.


Les médias qu'ils ont produits devaient être simples et faciles à comprendre pour tout membre de la communauté. Sur la base des réactions directes des groupes de discussion, le WRI a décidé d'utiliser deux supports visuels : une vidéo explicative et une bande dessinée éducative. 


Les dessins simples et colorés de la vidéo et de la bande dessinée ont permis au WRI de transmettre des informations aussi bien visuellement que verbalement, rendant le contenu plus accessible à un public plus large au sein de la communauté. Ils ont également permis de sensibiliser les communautés aux questions de genre en montrant des femmes jouant un rôle actif dans le système d'alerte précoce.


Les bandes dessinées suivent quelques personnages représentant des membres de la communauté, qui discutent des risques économiques, environnementaux et sanitaires des incendies. À mesure qu'un personnage explique, les autres écoutent et commencent à se demander comment ils peuvent aider. Les dessins illustrent des incendies en cours de combustion, les conséquences de l'inhalation de fumée et la manière dont le GFW peut être utilisé pour détecter rapidement les incendies afin que les autorités puissent intervenir et que les communautés puissent prendre les précautions nécessaires.


La bande dessinée a souligné l'importance de protéger les groupes à risque lors d'un incendie. Les femmes enceintes sont particulièrement vulnérables, beaucoup d'entre elles souffrant de troubles de la grossesse et de fausses couches pendant les périodes de brume intense. En outre, les personnes handicapées ont souvent des difficultés à accéder aux zones de sécurité désignées.  


Nastami note que ces "groupes sont souvent limités par les grandes distances à parcourir pour accéder aux espaces sécurisés" à l'écart de la brume et du feu. La bande dessinée plaide pour que les espaces de sécurité soient installés dans des endroits plus centraux, comme les salles de réunion des villes, afin que davantage de résidents puissent y accéder rapidement.


Après avoir diffusé les bandes dessinées, le WRI a constaté une augmentation de la sensibilisation du public et de la résilience des communautés à Riau. Pour Nastami, le meilleur moment du projet a été la réponse enthousiaste.


"La communauté... a pris conscience de son rôle important pour lancer des initiatives et plaider pour une gestion plus durable des forêts et des terres."


Les communautés de Riau étant mieux informées du coût réel des incendies de forêts et de tourbières, le WRI va maintenant s'atteler à faciliter la mise en place de systèmes d'alerte précoce et à former les membres de la communauté à l'utilisation des feux GFW. Avec ces systèmes en place, le WRI espère que les communautés de Riau seront en mesure de réagir plus rapidement et d'assurer la sécurité de leurs habitants en cas d'incendie.