L'agriculture est à l'origine de la récente perte record de la couverture arborée

forêt

La perte de couverture arborée mondiale a atteint des sommets en 2016 et 2017. En 2018, environ un terrain de football de couverture arborée a été perdu chaque seconde. Quels sont les facteurs à l'origine de cette perte ? Les données mondiales sur les facteurs de perte de couverture arborée, élaborées par le WRI et The Sustainability Consortium et mises à jour cette semaine sur Global Forest Watch, peuvent nous le dire.  


L'analyse originale, publiée dans Science en 2018, a appliqué un modèle informatique aux données annuelles de GFW sur la perte de couverture arborée pour déterminer les moteurs les plus probables de la perte sur la base de milliers d'images satellites haute résolution collectées entre 2001 et 2015. Près de la moitié de toutes les pertes étaient liées à l'agriculture, soit par la déforestation pour faire place aux pâturages du bétail, aux plantations de palmiers à huile ou à d'autres produits commerciaux, soit par l'agriculture à plus petite échelle et son expansion dans les zones forestières.

bois

Un modèle actualisé intègre les données sur la perte de couverture arborée de 2016 à 2018 pour aider à identifier les facteurs responsables du pic brutal de perte depuis 2015.


Qu'est-ce qui a changé au cours des trois dernières années ?

En ce qui concerne les facteurs à l'origine des pertes en général, peu de choses ont changé. Les proportions relatives des facteurs ne semblent pas très différentes au niveau mondial et régional ces dernières années que par le passé.


Dans l'hémisphère nord, la plupart des pertes sont dues à la combinaison de la sylviculture et des incendies de forêt, tandis que sous les tropiques, l'agriculture continue de s'immiscer dans la frontière forestière. La déforestation pour la production de produits agricoles à grande échelle est à l'origine de la plupart des pertes en Amérique latine et en Asie du Sud-Est, tandis qu'en Afrique, 94 % des pertes sont dues à l'agriculture itinérante à plus petite échelle. Pour 98 % de la planète, ces facteurs dominants sont restés inchangés, mais si l'on examine de plus près certains endroits spécifiques, on obtient une image plus nuancée. Voici un aperçu plus approfondi de ce que montrent les nouvelles données :


Colombie : De nouvelles pertes dues à l'expansion de l'agriculture à grande échelle

La perte de couverture arborée en Colombie a augmenté de façon spectaculaire depuis 2015, la perte en 2018 étant plus de 2,5 fois supérieure à la moyenne historique entre 2001 et 2015. La raison : une vague distincte de nouvelle déforestation induite par les produits de base, combinée à l'expansion de l'agriculture à petite échelle, engloutit la frontière de la forêt primaire. Le modèle actualisé des moteurs s'aligne sur les rapports récents indiquant que la déforestation pour la production de produits de base est en cours le long des nouvelles frontières, principalement liée à l'accaparement illégal de terres pour l'élevage de bovins de boucherie. Les alertes hebdomadaires sur la déforestation pour 2019 et début 2020 reprennent là où les données annuelles sur les pertes de GFW s'arrêtent, montrant une déforestation continue dans le nord-ouest de l'Amazonie colombienne entre les parcs nationaux de Tinigua, La Macarena et Chiribiquete ; le secteur ouest de la zone d'expansion du parc de Chiribiquete ; et le segment nord-ouest de la réserve naturelle nationale de Nukak. 


Ouest de l'Amérique du Nord : Montée en flèche des pertes dues aux incendies

Dans toute l'Amérique du Nord, les incendies de forêt ont été le moteur dominant associé à plus de 5,2 millions d'hectares de perte de couverture arborée entre 2016 et 2018. La Californie a connu deux saisons d'incendies record en 2017 et 2018, entraînant 144 décès ainsi que d'importants dégâts matériels dans la région viticole californienne. Le modèle actualisé des conducteurs a relevé le complexe d'incendies de Mendocino de 2018, y compris les incendies de Ranch River, qui ont causé une perte massive de couverture arborée au nord de San Francisco.


Pendant ce temps, en Colombie-Britannique, certaines zones classées par le modèle original comme forestières ont " basculé " vers les incendies de forêt dans la mise à jour. Lors de la gestion forestière, les forestiers procèdent souvent à des brûlages dirigés des souches et des débris laissés sur le sol de la forêt après la récolte. Cette opération a pour but de préparer le terrain pour le prochain cycle de plantation. Étant donné qu'un grand nombre de ces zones se trouvent dans des concessions forestières, nous supposons que ces pratiques post-récolte sont à l'origine du passage de l'exploitation forestière au feu de forêt. Dans la prochaine série de mises à jour, la classe des incendies de forêt comprendra certainement les forêts brûlées lors des récents et dramatiques feux de brousse en Australie.


Thaïlande : L'agriculture s'intensifie dans le nord


Dans de nombreuses régions tropicales, les systèmes traditionnels de culture itinérante constituent la principale forme de production agricole. De courtes périodes de culture pour un mélange diversifié de cultures sont entrecoupées de phases plus longues de récupération et de régénération des forêts, qui permettent aux nutriments du sol de se reconstituer. De plus en plus, ces systèmes agricoles sont remplacés par une production plus intensive et permanente de cultures commerciales destinées à alimenter des chaînes d'approvisionnement affamées, et les périodes de jachère de récupération forestière sont de plus en plus courtes. Dans la région montagneuse de Chiang Mai, dans le nord de la Thaïlande, de plus en plus de zones historiquement utilisées pour l'agriculture de subsistance sont converties en cultures telles que le maïs, qui alimente l'industrie de l'élevage en pleine expansion de la région. Cette dynamique d'utilisation des terres se traduit par un passage de l'agriculture de subsistance en jaune à des cellules rouges de déforestation liée aux produits de base dans le modèle actualisé des facteurs de production jusqu'en 2018.



Ce modèle, bien qu'il ait été mis à jour et affiné, nous permet d'avoir une compréhension relativement grossière des causes de la perte de couverture forestière dans le monde. Chaque cellule de la carte correspond à peu près à la taille de 10 000 terrains de football. Au sein de chaque cellule, de multiples dynamiques pourraient être en jeu à une échelle beaucoup plus fine.  


En outre, il existe davantage de causes de perte de couverture forestière que les cinq décrites dans ce modèle. Par conséquent, certains facteurs qui n'étaient pas inclus dans le modèle, comme les ouragans ou d'autres catastrophes naturelles, sont classés à tort dans la catégorie de l'agriculture itinérante, comme ce fut le cas à Porto Rico après l'ouragan Maria en 2018. Les deux exemples de feux de forêt ci-dessus montrent également que le modèle ne peut pas faire la distinction entre les feux de forêt d'origine humaine et les feux de forêt véritablement "sauvages". Les connaissances locales sont nécessaires pour comprendre la complexité détaillée de la réalité.


Quoi qu'il en soit, des cartes thématiques comme celle générée par le modèle des facteurs de production peuvent donner une image générale des schémas mondiaux de perte de forêts et attirer l'attention sur les différentes zones qui nécessitent différents types d'interventions. Les données sur les conducteurs sont déjà utilisées par la plateforme de cartographie des produits de base du Sustainability Consortium  pour aider les entreprises à comprendre l'impact de leurs chaînes d'approvisionnement mondiales. Au fur et à mesure que de nouvelles techniques de vision par ordinateur et d'intelligence artificielle se développent, nous affinerons le modèle et ferons progresser notre compréhension non seulement de l'endroit où les forêts disparaissent, mais aussi des raisons de cette disparition.