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Les forêts cultivées jouent un rôle important en Indonésie

Les forêts cultivées jouent un rôle important en Indonésie

Les forêts tropicales anciennes sont des écosystèmes précieux et irremplaçables qui abritent la majorité de la biodiversité terrestre connue. Bien que ces forêts disparaissent rapidement, elles ne sont pas nécessairement complètement défrichées sans être remplacées. Dans certaines régions, les forêts primaires sont remplacées par des "forêts cultivées" ou des "jardins forestiers", où des arbres utiles sont plantés sur des terres agricoles après la disparition des forêts naturelles préexistantes. Un rapport intitulé Domestiquer les forêts : comment les agriculteurs gèrent les ressources forestières, rédigé par Geneviève Michon, explore les caractéristiques et les implications de ces forêts en Indonésie.


Il est important de comprendre que les "forêts cultivées" ne sont pas des "forêts secondaires", des plantations ou des jardins potagers. Les auteurs notent,

Contrairement aux plantations forestières conventionnelles, qui sont physionomiquement et écologiquement bien distinctes des forêts naturelles,
ces forêts cultivées par les petits agriculteurs des tropiques ressemblent à des forêts naturelles. Mais elles ne sont pas seulement des forêts gérées. Elles ne résultent pas d'une quelconque intégration d'espèces économiques dans les forêts naturelles par plantation progressive. Elles sont issues du défrichement total de la végétation forestière naturelle, généralement par l'agriculture sur brûlis, et de la plantation d'espèces d'arbres sélectionnées sur la parcelle défrichée. Elles sont socialement définies par des faisceaux de droits qui diffèrent nettement de ceux des forêts naturelles.


En Indonésie, ces forêts représentent un total de 6 à 8 millions d'hectares, s'étendant généralement entre des terres agricoles ouvertes et des forêts naturelles en bloc couvrant des dizaines de milliers d'hectares.

Foret amazonienne

Les forêts cultivées en Asie du Sud-Est font de cette forme d'agriculture une alternative intéressante à l'exploitation forestière ou aux plantations forestières spécialisées :

Sur l'île de Java, les terres non soumises à la réglementation forestière portent souvent plus d'arbres que les "terres forestières". Ces arbres sont
gérés dans des forêts plantées par des agriculteurs. Dans de nombreuses régions de Sumatra et de Bornéo, les dernières parcelles de forêt dense sont situées sur des terres agricoles et sont gérées par des agriculteurs.


Dans de nombreuses régions de Sumatra et de Bornéo, les derniers îlots de forêt dense sont situés sur des terres agricoles et constituent des forêts cultivées et des agroforêts, tandis que les forêts naturelles sont surexploitées ou converties.
Dans les basses terres orientales de Sumatra, les forêts d'hévéas plantées au cours du XXe siècle par des cultivateurs itinérants constituent le dernier grand réservoir de biodiversité forestière.

Foret amazonienne


La totalité de la résine de damar exportée par l'Indonésie (un important "produit forestier non ligneux" issu du diptérocarpe, une espèce d'arbre dont la croissance est très ancienne) est utilisée comme source de combustible.


Provenant de diptérocarpes, les principaux constituants des forêts d'Asie du Sud-Est) provient de forêts de diptérocarpes cultivées.
Le rapport note que dans de nombreuses parties de la région, la majorité de l'utilisation durable a lieu non pas dans les forêts naturelles mais dans ces forêts cultivées. Ce point est important, compte tenu à la fois de l'appauvrissement des forêts naturelles et du fait que ces "forêts cultivées" fournissent bon nombre des avantages écologiques des forêts naturelles tout en générant des bénéfices économiques pour leurs gestionnaires/cultivateurs.

En Indonésie, en termes économiques, les "forêts cultivées" fournissent

  • 80% du latex de caoutchouc traité et exporté,
  • 80% de la résine de diptérocarpe
  • 95% de la résine de benjoin
  • 60 à 75% des principales épices arboricoles (clou de girofle, cannelle, noix de muscade)
  • Environ 95% des différents fruits et noix vendus dans le pays
  • Une proportion importante du bambou, du petit rotin, du bois de chauffage, des produits artisanaux et des plantes médicinales vendus ou utilisés dans le pays.

Foret amazonienne


Sur le plan écologique, les "forêts cultivées" conservent de nombreuses fonctions forestières, notamment la protection des sols et la réduction de l'érosion, la régulation des flux d'eau, le maintien d'une proportion importante de la biodiversité forestière d'origine et la production continue de produits forestiers renouvelables tels que le bois, le gibier, les résines, les fibres, les médicaments, les fruits et les noix.

Malgré la valeur économique et écologique de ces forêts, leur existence n'est pas garantie par certains systèmes juridiques. Souvent, les "forêts cultivées" sont classées comme "forêts naturelles" et sont donc essentiellement considérées comme des terres publiques. En tant que telles, elles peuvent être concédées aux gestionnaires forestiers et les droits d'utilisation des petits agriculteurs sont fréquemment ignorés.

Le rapport affirme qu'il est essentiel que les forêts cultivées soient reconnues comme des entités distinctes des "forêts naturelles" afin de protéger les droits des utilisateurs locaux et d'assurer les fonctions du secteur forestier.

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