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les pins emblématiques

Envisager un avenir pour les pins emblématiques "High Five"

Nombreux sont les randonneurs de haute montagne qui ont admiré une vue magnifique en se reposant à l'ombre d'un pin de cinq mètres. Les branches noueuses de ces arbres anciens sont souvent les derniers vestiges d'ombre à la porte de la zone alpine. Cependant, des menaces croissantes pèsent sur ce groupe emblématique dans toute son aire de répartition dans l'ouest des États-Unis et au Canada.

Un randonneur traverse une ligne de crête sous un grand pin à écorce blanche.

Qu'est-ce que les High Five Pines ?


Les pins blancs à cinq aiguilles de haute altitude, communément appelés "high five pines", se reconnaissent à leur tendance à pousser à haute altitude et à leurs aiguilles disposées en fascicules, ou bouquets, de cinq. Les six espèces généralement incluses dans le groupe des cinq grands pins sont les suivantes :


  • Le pin à écorce blanche (Pinus albicaulis)
  • Le pin flexible (Pinus flexilis)
  • Le pin blanc du sud-ouest (Pinus strobiformis)
  • Le pin à queue de renard (Pinus balfouriana)
  • Le pin bristlecone des Rocheuses (Pinus aristata)
  • Pin bristlecone du Grand Bassin (Pinus longaeva)

Ces espèces tolèrent généralement les sites froids et secs aux sols pauvres et sont souvent peu tolérantes à l'ombre. Bien qu'elles poussent également dans des types de forêts mixtes, on les considère le plus souvent comme les sentinelles stéréotypées des lignes de crête balayées par le vent. Selon l'espèce et l'endroit, ils peuvent vivre de 1000 à plus de 5000 ans, ce qui en fait l'une des espèces les plus anciennes de la planète. Les high five pines ne sont pas appréciés pour leur bois, mais pour leur durée de vie remarquable et leurs formes de croissance emblématiques, ce qui, pour beaucoup, leur a conféré une grande valeur symbolique.


La valeur des pins n'est cependant pas purement symbolique ; ces espèces jouent également un rôle écologique vital. Les pins high five affectent le fonctionnement des écosystèmes en fournissant à la fois de l'ombre pour la rétention du manteau neigeux et une importante source de nourriture pour la faune. L'ombrage du manteau neigeux peut réduire le taux de fonte, ce qui affecte l'érosion et les processus en aval comme le débit des cours d'eau. Les amateurs de loisirs, qu'il s'agisse de skieurs ou de pêcheurs, devraient donc être reconnaissants aux pins high five d'assurer un manteau neigeux stable et durable. Un large éventail d'espèces sauvages, des oiseaux aux grizzlis, apprécient également les graines riches en énergie et les abris fournis par bon nombre de ces pins high five. Cette source de nourriture peut, en fait, être essentielle à la stabilité de la population de certaines espèces comme les grizzlis.


Quelles sont les menaces qui pèsent sur les High Five Pines ?


Les cinq grands pins sont confrontés à des menaces communes et pourraient bénéficier de recherches et de pratiques de gestion partagées. Les principales menaces qui pèsent sur ces espèces sont la rouille vésiculeuse exotique du pin blanc, le dendroctone du pin ponderosa indigène, la suppression des incendies et le changement climatique. Les effets combinés des épidémies de dendroctone du pin ponderosa et des infections par la rouille vésiculeuse du pin blanc ont entraîné un déclin brutal de plusieurs des cinq espèces les plus importantes sur une grande partie de leur aire de répartition.

Il est encourageant de constater que des individus de plusieurs espèces ont présenté des traits génétiques qui résistent aux attaques du dendroctone ou de la rouille vésiculeuse. Les leçons apprises dans les zones les plus durement touchées pourraient inspirer des efforts de gestion proactive dans d'autres zones qui, jusqu'à présent, n'ont subi que des effets mineurs de ces menaces.


La suppression des incendies et le changement climatique ont également affecté l'habitat et le potentiel d'établissement géographique futur de ces espèces. Bien qu'il soit impossible de déterminer les effets exacts du changement climatique sur les pins de haute montagne, des modèles de pins à écorce blanche ont montré qu'avec des traitements de restauration actifs, ils pourraient maintenir ou créer des forêts de haute montagne résilientes.

les pins emblématiques

L'avenir des pins à cinq aiguilles


De nombreux chercheurs qui étudient ces espèces de pins blancs à cinq aiguilles de haute altitude sont optimistes et pensent que, grâce aux efforts de conservation et de restauration, ils pourront résister à l'assaut des menaces auxquelles ils sont confrontés. La Whitebark Pine Ecosystem Foundation organisera une conférence en septembre 2020 afin de réunir des chercheurs, des gestionnaires et des citoyens concernés pour partager les résultats de la recherche et les pratiques de gestion efficaces qui peuvent aider à conserver ces espèces. Une perspective positive à long terme pour les pins high five n'est pas garantie, mais, avec de l'engagement, nous pouvons permettre à ces espèces étonnantes de prospérer à l'avenir.

La Whitebark Pine Ecosystem Foundation promeut la conservation des écosystèmes de pins à écorce blanche en soutenant des projets de restauration, d'éducation, de gestion et de recherche qui améliorent les connaissances et l'intendance de ces précieux écosystèmes. Grâce à l'organisation coopérative de la fondation et au travail en réseau avec d'autres organisations, agences gouvernementales et individus, nous sommes en mesure de faire ensemble ce que nous ne pouvons pas faire seuls.

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