Des centaines de collectivités américaines élaborent des plans d'action pour le climat, mais peu d'entre elles y incluent les forêts

forêt

Des centaines de communautés à travers les États-Unis élaborent des plans d'action climatiques ambitieux pour réduire leurs émissions de gaz à effet de serre (GES), mais la plupart d'entre elles négligent une pièce essentielle du puzzle : les arbres. Aux États-Unis, les forêts et les arbres compensent 13 % des émissions nationales. En améliorant la conservation, la restauration et la gestion des terres, ce chiffre pourrait passer à 21 %. Cependant, dans une enquête menée l'année dernière par l'ICLEI-USA auprès de plus de 30 collectivités américaines, moins de 10 % d'entre elles ont inclus les forêts ou les arbres dans leurs inventaires de gaz à effet de serre (GES).

souche d'arbre

L'une des raisons pour lesquelles les communautés n'incluent pas la gestion forestière dans leurs plans d'action pour le climat est qu'elles ne savent pas comment tenir compte des forêts et des arbres dans leurs estimations d'émissions.  


C'est pourquoi l'ICLEI s'est associé au Woods Hole Research Center et au WRI dans le cadre d'une initiative financée par la Climate and Land Use Alliance (CLUA) et la Doris Duke Charitable Foundation afin d'élaborer des lignes directrices pour le protocole communautaire de l'ICLEI pour la comptabilisation et la déclaration des émissions de gaz à effet de serre. Ces nouvelles directives guident les villes et les comtés américains dans le processus d'estimation des émissions et des absorptions annuelles des forêts et des arbres hors forêt, y compris les arbres urbains et les arbres poussant dans d'autres zones comme les fermes.


Comment les forêts des communautés contribuent-elles à leurs émissions globales ?

Les forêts sont très différentes d'un bout à l'autre du pays, en fonction des conditions locales et de la manière dont elles sont utilisées et gérées, par exemple pour la récolte du bois ou les loisirs. Les nuances associées au paysage de chaque collectivité donnent lieu à un profil de carbone unique.


L'équipe d'auteurs a travaillé avec trois communautés qui représentent un spectre de conditions locales de couverture du sol pour tester le nouveau protocole :


Le comté de Whatcom, dans l'État de Washington, au nord-ouest du Pacifique, est une zone largement rurale avec des forêts et des parcs nationaux à l'est. Le comté possède des "forêts de travail" publiques et privées qui soutiennent l'industrie forestière, ainsi que des forêts de conservation qui protègent les cours d'eau salmonicoles et d'autres habitats sauvages. Le résultat est que les forêts de Whatcom agissent comme un grand puits de carbone, séquestrant plus de carbone que le comté n'en émet.

Le comté de Los Angeles, en Californie, possède des forêts nationales, des forêts d'État et des parcs locaux, ainsi que de nombreux arbres dans la ville de Los Angeles, au niveau des habitations et des entreprises, qui fournissent également un précieux piégeage du carbone.

Sur la côte est, le comté de Montgomery, dans le Maryland, compte de nombreux parcs abritant des forêts matures, des zones boisées qui protègent d'importants bassins versants, ainsi que de nombreux paysages suburbains et agricoles comportant des arbres.

Selon Douglas Weisburger, spécialiste principal de la planification pour les programmes de durabilité au sein du département de la protection de l'environnement du comté de Montgomery, avant l'étude pilote, ils ne connaissaient pas l'ampleur du carbone piégé par les forêts et les arbres du comté, ni les émissions produites par le défrichement de ces arbres pour le développement. Grâce au protocole, le comté dispose désormais de nouvelles données qui peuvent éclairer les politiques et les programmes qui l'aideront à atteindre ses objectifs en matière de gaz à effet de serre, notamment à devenir neutre sur le plan climatique.


Le comté de Montgomery espère utiliser les données générées par l'étude pilote pour explorer les possibilités de subventions afin d'analyser plus en profondeur les impacts de la gestion des terres sur son bilan carbone. Cela peut inclure l'impact de la réduction de la perte de couverture forestière pendant le développement, la prise en compte du potentiel perdu lorsque les forêts et les arbres sont supprimés, le soutien des programmes de plantation de forêts et d'arbres et l'amélioration de l'agriculture et de l'aménagement paysager durables.


Avec le lancement de ce nouveau guide, d'autres communautés à travers les États-Unis seront bientôt en mesure de suivre l'exemple et de faire des estimations précises de l'impact climatique de leurs forêts et de leurs arbres. De plus en plus, les collectivités américaines se fixent des objectifs de réduction nette des émissions et, pour atteindre ces objectifs, les forêts doivent faire partie de l'équation.