Des arbres pour notre avenir : Trois questions sur les arbres et le changement climatique

 les arbres et le changement climatique

Le 8 octobre 2018, le Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) de l'ONU a publié un rapport contenant un avertissement sinistre : Nous n'avons qu'une douzaine d'années pour réduire les émissions mondiales de gaz à effet de serre et limiter le réchauffement climatique à 1,5 ° Celsius d'ici 2100 pour éviter des pertes irréversibles pour les écosystèmes de la Terre.


Pourquoi 1,5 ° C est-il important ?


Le monde est actuellement 1 °C plus chaud que les niveaux préindustriels, et nous avons déjà vu les impacts, de l'augmentation du niveau des mers qui contribue aux crises de réfugiés aux incendies de forêt destructeurs qui menacent l'ouest des États-Unis. La relation entre l'augmentation de la température et les impacts mondiaux n'est pas linéaire, une fraction de degré peut avoir des impacts environnementaux importants. Pour chaque petite augmentation de la température mondiale, nous risquons de dépasser certains points de basculement, comme le dégel du pergélisol arctique, qui peut déclencher des changements permanents à grande échelle.


Limiter l'augmentation de la température mondiale à 1,5 °C pourrait aider à préserver des endroits comme l'Arctique et empêcher la destruction complète d'autres écosystèmes sensibles comme les récifs coralliens.



Comment y parvenir ?


Le GIEC définit quatre voies permettant au monde de limiter l'augmentation de la température à 1,5 °C. Le rapport note que ces voies nécessiteront "des transitions rapides et profondes dans les systèmes énergétiques, terrestres, urbains et d'infrastructure, et industriels." Outre la réduction des émissions, nous devons également capturer et stocker efficacement le carbone. Le GIEC affirme que la reforestation à grande échelle est une composante nécessaire de toute voie permettant de limiter l'augmentation de la température.


Que faut-il en retenir ? Si nous voulons limiter l'augmentation de la température mondiale à 1,5 °C, nous devons planter des milliards d'arbres, et vite.

Pourquoi la reforestation est-elle si importante ?


Les forêts sont qualifiées de "puits de carbone", ce qui signifie qu'elles stockent le carbone. En poussant, les arbres absorbent le dioxyde de carbone (CO2) présent dans l'atmosphère, ce qui permet de stocker du carbone à long terme et de libérer de l'oxygène en retour. Le rôle des forêts dans l'atténuation du changement climatique est important : au cours des trente dernières années, les forêts ont compensé environ 30 % des émissions annuelles mondiales de CO2. Aux États-Unis, les forêts absorbent 10 à 20 % des émissions annuelles de combustibles fossiles du pays.


Aussi complexe que puisse être la science, la recommandation du GIEC sur la reforestation est assez simple : planter des arbres est une nécessité absolue pour freiner le réchauffement climatique. En rétablissant la couverture forestière, non seulement nous stockerons du carbone, mais nous bénéficierons de tous les autres services vitaux fournis par les forêts.


 les arbres et le changement climatique

Comment vous pouvez aider


Lorsque nous cherchons des solutions au changement climatique, nous sommes souvent découragés par l'ampleur et la complexité du problème. Ma tasse à café réutilisable fait-elle une différence ? Faire du covoiturage une fois par semaine est-il vraiment utile ? Ce n'est pas grave, nous nous posons tous les mêmes questions.


Heureusement, soutenir la reforestation est peut-être l'action la plus simple et la plus directe que l'on puisse entreprendre pour contribuer à limiter le changement climatique. Les États-Unis abritent 193 millions d'hectares de forêts nationales, des terres publiques qui nous offrent des possibilités de loisirs, de l'eau potable et un habitat pour la faune sauvage. En collaboration avec le service forestier américain et nos partenaires, la National Forest Foundation (NFF) plante chaque année des millions d'arbres dans nos forêts.


Pour seulement 1 euros par arbre, vous pouvez vous aussi contribuer à restaurer nos forêts et à séquestrer davantage de carbone.