De nouvelles cartes mondiales estiment les flux de carbone forestier avec une précision sans précédent

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De nouvelles cartes mondiales sur GFW fournissent des données spatialement explicites sur les émissions, les absorptions et les flux nets de carbone des forêts.  Alors que les modèles précédents n'estimaient les flux de carbone forestier que pour des pays ou des régions entières, la résolution de 30 mètres de ces données permet aux utilisateurs d'analyser de manière cohérente la dynamique du carbone dans les forêts jusqu'à l'échelle locale. L'étude a été publiée la semaine dernière dans Nature Climate Change. Voici ce que vous devez savoir sur ces nouvelles données.


Comment les cartes de flux de carbone forestier ont-elles été créées ?

Les nouvelles cartes sur GFW ont été produites à l'aide d'un nouveau modèle révolutionnaire, qui applique les directives du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) pour les inventaires nationaux de gaz à effet de serre à des données géospatiales à haute résolution. Les données d'entrée du modèle comprennent des observations terrestres, aériennes et satellitaires de l'évolution des forêts, des perturbations (telles que la déforestation, la récolte ou le brûlage), ainsi que du type, de l'âge et de l'état des forêts perdues ou gagnées.


La combinaison de ces ensembles de données permet d'obtenir des estimations détaillées de la contribution de chaque parcelle de forêt de 30 mètres sur 30 aux émissions et aux absorptions mondiales. Les cartes peuvent être utilisées par les chercheurs pour générer des estimations des flux de carbone forestier à l'échelle nationale, régionale ou mondiale. Et grâce à leur haute résolution, elles peuvent également être utilisées par ceux qui cherchent à surveiller la dynamique locale du carbone forestier, comme les communautés autochtones.

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Carte mondiale des flux de carbone forestier

Comment les chiffres du carbone forestier de GFW se comparent-ils à d'autres estimations ?

Le Global Carbon Project (GCP) est la source de données la plus fréquemment citée sur les émissions liées aux terres, mais ses estimations ne font pas de distinction entre les forêts, les prairies, les terres cultivées ou d'autres types de terres. Étant donné que les forêts sont la composante la plus importante des flux terrestres, cette distinction est importante. Ces nouvelles cartes isolent le carbone qui entre et sort des forêts et améliorent les recherches antérieures sur quelques points importants.


  1. Une méthodologie cohérente qui cartographie tout, indépendamment de l'intervention humaine

En fin de compte, l'atmosphère se moque de savoir si les émissions proviennent de l'activité humaine ou de causes naturelles. Si nous voulons ralentir le changement climatique, nous devons surveiller et traiter tous les flux de carbone forestier. Les nouvelles données sur les BPC simplifient la surveillance du carbone en cartographiant toutes les émissions et absorptions observées à l'aide d'un modèle unique. En revanche, les données sur les BPC ne rendent compte que des émissions liées à l'activité humaine (qui peuvent être difficiles à définir) et estiment différentes composantes (par exemple, les émissions par rapport aux absorptions) à l'aide de différents modèles. La subjectivité et la complexité inhérentes à cette approche tendent à occulter le rôle des terres dans le changement climatique, ce qui rend difficile le plaidoyer et la mise en œuvre de solutions d'atténuation basées sur les terres.


  1. Les cartes sont dérivées de données de télédétection

Les nouvelles cartes sur GFW sont basées sur des données dérivées de satellites créées à l'aide d'une méthode cohérente au niveau mondial. Ainsi, les résultats sont comparables à de multiples échelles, que vous estimiez les flux de carbone forestier dans une petite parcelle de forêt ou dans une région entière. Le GCP et d'autres estimations de flux de carbone spécifiques aux forêts combinent des données d'inventaire forestier communiquées par les pays et des modèles qui simulent la croissance, le métabolisme et la mort de la végétation. Les différents pays utilisent une variété de méthodes pour mesurer le carbone forestier, ce qui crée des incohérences lorsque les données sont combinées. En outre, les données communiquées par les pays ne sont généralement pas spatialement explicites, ce qui empêche l'estimation des flux de carbone forestier à des échelles infranationales.


  1. Les émissions et les absorptions peuvent être séparées

Les nouvelles cartes du GFW permettent d'estimer séparément les émissions et les absorptions, ainsi que le flux net entre les deux. En effet, le modèle utilise les données sur les changements forestiers mondiaux de l'université du Maryland, qui comprennent des données distinctes sur la perte, l'augmentation ou le maintien de la couverture forestière. Les études antérieures sur le carbone forestier mondial n'ont fourni que des données sur les flux nets, tandis que quelques études ont ventilé les émissions et les absorptions pour les tropiques uniquement. Les cartes haute résolution des émissions et des absorptions de GFW peuvent aider les décideurs à hiérarchiser les différents types d'interventions de conservation ou de restauration dans les paysages.


  1. Le modèle est conçu pour être continuellement amélioré au fur et à mesure que de nouvelles données sont disponibles.

Par exemple, les nouvelles données annuelles sur la perte de couverture forestière peuvent être intégrées dans l'analyse pour que les chiffres restent à jour. D'autres données, telles que les facteurs de perte de forêt ou les taux d'élimination du carbone plus affinés dans l'espace, peuvent également être intégrées.


Comment utiliser le nouveau modèle de carbone forestier ?

Les nouvelles cartes du carbone forestier peuvent être utilisées pour compléter les inventaires forestiers nationaux et les satellites observant directement les concentrations de dioxyde de carbone dans l'atmosphère. La haute résolution, les méthodes transparentes, la cohérence mondiale et la comptabilisation séparée des émissions et des absorptions des nouvelles données les rendent utiles pour toute une série d'applications.


En 2023, la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques prévoit de réaliser son premier bilan mondial afin d'évaluer comment le monde respecte ses engagements en matière de réduction des émissions de gaz à effet de serre. Tous les pays feront état de leurs flux de carbone liés à la terre, ce qui inclut les flux provenant des forêts. Le recoupement de ces chiffres avec des données transparentes et indépendantes comme celles de GFW sera essentiel pour une évaluation solide.

Les gouvernements nationaux ont fixé des objectifs de réduction de leurs émissions dans le cadre de l'accord de Paris, et les émissions des terres et des forêts en sont un élément essentiel. Les données spatiales peuvent aider les gouvernements à décider où donner la priorité aux projets visant à atteindre ces objectifs.

Les entreprises qui se fixent des objectifs scientifiques de réduction des émissions doivent être en mesure de surveiller les flux de carbone sur les terres qu'elles possèdent, louent ou dont elles tirent leurs produits. Les estimations nationales sont trop grossières et la qualité des données trop variable pour que les entreprises puissent comprendre correctement ce qui se passe dans leurs chaînes d'approvisionnement d'une année sur l'autre. La résolution spatiale plus élevée des nouvelles cartes peut aider les entreprises à suivre avec diligence le carbone sur les terres et à déterminer où intervenir.

Ces nouvelles cartes peuvent aider les organisations non gouvernementales à comprendre les impacts climatiques des décisions de gestion des terres, à mesurer quelles politiques et pratiques sont plus ou moins efficaces pour réduire les émissions ou augmenter la séquestration, et à surveiller dans quelle mesure les entreprises et les gouvernements respectent leurs engagements.

La surveillance n'est qu'une première étape

Ce n'est que le début d'un nouveau cadre de surveillance des flux mondiaux de carbone sur terre. À l'avenir, de nouvelles recherches permettront de remédier à certaines des principales limites des estimations actuelles en cartographiant les émissions dues à la dégradation des forêts et en améliorant la détection de l'expansion des forêts, ce qui permettra d'affiner la précision et l'actualité des données obtenues.


En attendant, cette méthode de cartographie des émissions et des absorptions des forêts offre des détails sans précédent pour une meilleure gestion dès maintenant. Il est nécessaire de réduire les émissions dues à la déforestation, tout en augmentant l'absorption du dioxyde de carbone par les forêts, si l'on veut rester en dessous d'un réchauffement de 1,5 degré.