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Comment une communauté saisit son avenir grâce aux ARBRES

Fatick, au Sénégal, est connue pour sa diversité, pour sa culture (notamment une très grande place accordée à la lutte) et pour son agriculture. La région jouxte le delta du Saloum, qui est un site du patrimoine mondial culturel de l'UNESCO et abrite une flore et une faune d'une incroyable biodiversité. Mais elle est aussi connue pour sa pauvreté, elle est actuellement classée comme la deuxième région la plus pauvre du Sénégal.


90 % de la population dépend de l'agriculture, mais des décennies de pratiques non durables et la détérioration des conditions météorologiques due au changement climatique ont fait de l'agriculture une profession difficile. L'industrie qui devrait soutenir la santé et la prospérité de la région est responsable de taux étonnamment élevés de faim et de pauvreté, laissant les agriculteurs face à un chemin difficile vers le succès, voire la survie. 


"Beaucoup de nos jeunes essaient d'émigrer vers la capitale par manque de ressources", explique Mamadou Ndong, un agriculteur de Fatick qui a vu des agriculteurs en herbe quitter leur maison plutôt que d'affronter une vie d'agriculteur au Sénégal.

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Mais l'association Trees for the Future (TREES), qui pratique l'agroforesterie régénératrice, a pour objectif d'améliorer l'agriculture et le système alimentaire à Fatick et d'aider les communautés agricoles à trouver le succès et la stabilité sur leurs terres. 


TREES forme les agriculteurs à ce que l'on appelle l'approche "Forest Garden", une stratégie qui combine l'agroforesterie et le permagardening pour protéger et revitaliser les terres dégradées, diversifier les cultures à consommer et à vendre, et optimiser l'espace, le tout au bénéfice de l'agriculteur, de sa famille et de l'environnement. 


Venir à Fatick


Le personnel de TREES au Sénégal a formé des agriculteurs à l'approche des jardins forestiers dans d'autres régions du Sénégal depuis 2014. L'organisation travaille actuellement avec plus de 2 300 familles dans la région voisine de Kaffrine, et la nouvelle du succès des jardins forestiers s'est répandue. 


"Le cas de Fatick est particulier parce que Kaffrine n'est pas trop loin de la région. Plusieurs [agriculteurs de Fatick] ont eu l'occasion de voir les résultats du travail de TREES contre la malnutrition et le chômage à Kaffrine", a déclaré Djidiack Faye, un superviseur de TREES. "Lors d'une réunion, un ancien du village de Sourou a pris la parole et a expliqué aux autres villageois ce qu'il a vu dans les différents projets TREES à Kaffrine. Grâce à l'approche forêt-jardin, TREES revitalise le secteur agricole de toute une région longtemps touchée par l'extrême pauvreté."


Avant la pandémie de COVID-19, le personnel de TREES a passé des mois à discuter avec les agriculteurs locaux, les dirigeants communautaires et les fonctionnaires avant d'établir chaque projet à Fatick (ceci est considéré comme la "phase de mobilisation"). Ils ont également pris en compte la proximité des marchés hebdomadaires et des marchés permanents, ainsi que la disponibilité de l'eau. En fin de compte, TREES a lancé quatre projets dans la région, composée de 43 villages de tailles diverses et de 1 424 familles d'agriculteurs.


Les agriculteurs de Fatick adoptent le jardinage forestier


Les projets de Fatick étaient uniques en ce sens qu'ils ont débuté peu avant le COVID-19. TREES a cessé toute formation en personne et a adopté une approche de formation virtuelle avant d'autoriser plus récemment la formation en personne en petits groupes socialement distants, de fournir des masques, des fournitures WASH (eau, assainissement, hygiène) et une éducation à l'hygiène, et d'exiger du personnel et des agriculteurs qu'ils portent des masques.


Malgré ce début inhabituel, les participants au projet ont rapidement commencé à bénéficier de la formation virtuelle et ont déjà pu créer des pépinières, qui sont essentielles pour faire pousser les milliers d'arbres qui constitueront à terme la clôture vivante qui entoure et protège leurs jardins forestiers. 


"Ce projet est une aubaine pour nous", déclare le participant Mountakha Sarr qui a démarré sa pépinière en juin. "Les techniciens sont à l'écoute et j'apprends chaque jour de nouvelles choses sur l'agriculture. C'est la première fois qu'un projet arrive ici et les revenus sont entièrement pour nous. Trees for the Future, c'est l'avenir de [mon village] Dagadiawdine". Sarr poursuit en disant que la pépinière qu'il a créée avec la formation TREES est la meilleure pépinière qu'il ait jamais eue. "C'est très différent de ce que j'ai fait auparavant, c'est aligné et bien structuré".


D'autres agriculteurs partagent le sentiment de Sarr selon lequel TREES a fourni les connaissances et les ressources qui manquaient à tant d'agriculteurs confrontés à de faibles rendements et à des revenus très limités.


"Nous sommes heureux car dans notre région, la vie est dure", déclare Ndeye Diouf, un agriculteur principal. "Nous avons mis en œuvre de nombreux projets depuis longtemps mais nous n'avions ni les fonds nécessaires ni le soutien. Pour une mère, il n'y a rien de plus dur que de se lever sans avoir assez pour donner à sa famille. Alors cette opportunité est comme un rêve pour moi, nous sommes tellement motivés."


Mamadou Ndong, qui a vu tant de jeunes agriculteurs quitter la région en quête d'opportunités, affirme que l'approche des jardins forestiers offre la voie du succès qu'ils recherchaient. "Trees for the Future nous donne les moyens de commencer une nouvelle vie et d'avoir des connaissances à léguer à nos enfants."


Développer l'activité


Au fur et à mesure que les agriculteurs apprennent à diversifier leurs cultures et que leurs jardins forestiers mûrissent, le personnel de TREES les éduquera également aux opportunités du marché et à la finance. 


Fatick est idéalement situé à côté de Toubacouta, une ville touristique connue pour ses voyages écologiques, avec de nombreux hôtels et auberges. Djidiack Faye affirme que la région regorge d'opportunités pour les agriculteurs et indique qu'un agriculteur principal a déjà passé un accord avec l'un des hôtels de Toubacouta pour vendre ses produits. Auparavant, ces hôtels s'approvisionnaient souvent à Dakar, la capitale du Sénégal, distante de 337 km, ce qui contribuait aux émissions de gaz à effet de serre dues au transport et excluait de nombreux agriculteurs locaux de la chaîne d'approvisionnement.   


"Tous les hôtels de cette région préfèrent les légumes et les fruits biologiques", explique-t-il. Le personnel de TREES fait suivre aux agriculteurs une formation sur la chaîne de valeur et les prépare à ces opportunités commerciales. "Ils seront en mesure de vendre leurs produits rapidement. De la conception du jardin forestier à la vente de la récolte, tout est en place pour permettre une croissance économique dans chaque zone d'intervention en six mois."


TREES constate régulièrement que les taux de faim et de pauvreté diminuent chez les familles qui adoptent l'approche du jardin forestier. Au cours des trois prochaines années et demie, et au-delà, les agriculteurs de Fatick Forest Garden continueront à apprendre, à améliorer leurs terres et à bénéficier de leurs nouveaux Forest Gardens. Et au fur et à mesure que leurs jardins forestiers prendront racine, leur succès et leur prospérité suivront.



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