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Comment les petits exploitants agricoles du monde en développement s'en sortent grâce au COVID-19

COVID-19 a imprégné tous les aspects de nos vies. Et bien que nous puissions tous ressentir les différents impacts de manière quelque peu différente, il y a un facteur qui nous affecte tous : la nourriture.


Les grands événements sanitaires, économiques et météorologiques ont le pouvoir de bouleverser l'accès à la nourriture et la sécurité alimentaire des familles du monde entier. Les restrictions à la circulation et au commerce ont un impact direct sur la capacité de chaque acteur du système alimentaire à produire, transporter et vendre des aliments, ce qui réduit l'accès à la nourriture dans le monde. De plus, les impacts économiques négatifs rendent plus difficile l'achat de nourriture par le consommateur, ce qui réduit la sécurité alimentaire.


Face au COVID-19, les familles qui vivent dans la faim et la pauvreté sont dans une position vulnérable car ce virus menace le commerce, les économies et le système alimentaire. Il menace également l'acheminement de l'aide alimentaire et médicale à ceux qui en sont devenus dépendants. L'Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) le décrit ainsi : "Ces personnes peuvent difficilement se permettre de nouvelles perturbations potentielles de leurs moyens de subsistance ou de leur accès à la nourriture que le COVID-19 pourrait entraîner."


"Si les cas de COVID-19, déjà présents dans la plupart des régions du monde, prolifèrent dans les 44 pays qui ont besoin d'une aide alimentaire extérieure ou dans les 53 pays où vivent 113 millions de personnes en situation d'insécurité alimentaire grave et aiguë, dont les systèmes de santé publique et de protection sociale sont souvent confrontés à des contraintes de capacité, les conséquences pourraient être drastiques", explique la FAO dans un communiqué.


Jardins forestiers = accès à la nourriture

Si le coronavirus est une nouveauté, les retombées pour les communautés vulnérables sont tout autres.


En 2009, la Grande Récession a laissé 100 millions de personnes supplémentaires dans la faim. Pendant l'épidémie d'Ebola de 2014-2015, la capacité des familles à récolter et à vendre des aliments a été directement affectée par la quarantaine et la stigmatisation. Et le lien entre les catastrophes naturelles et la sécurité alimentaire est depuis longtemps un défi pour les dirigeants régionaux, nationaux et internationaux.


"Les familles qui vivent dans la faim et la pauvreté sont touchées de manière disproportionnée par un événement comme COVID-19", explique Brandy Lellou, directrice des programmes de Trees for the Future. "Le manque de soins de santé et de fournitures sanitaires de base suffit à les mettre à la traîne."

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Trees for the Future (TREES) est un organisme à but non lucratif spécialisé dans l'agriculture régénératrice qui forme les agriculteurs à mettre en place des systèmes agroforestiers durables sur leurs terres. L'approche "Forest Garden" de TREES est axée sur la protection des terres, la diversification des cultures et l'optimisation de l'espace. Les agriculteurs qui ne produisaient auparavant qu'une ou deux cultures et vivaient avec moins d'un dollar par jour, cultivent bientôt des dizaines d'espèces qui peuvent fournir à la fois des repas nutritifs pour la famille et de quoi vendre au marché.


"Nous travaillons à une solution à long terme pour lutter contre la faim et la pauvreté, de sorte que lorsque des virus ou des catastrophes naturelles menacent une communauté, celle-ci dispose des ressources et de l'indépendance nécessaires pour persévérer", explique M. Lellou.


L'approche Forest Garden met l'accent sur la diversité des cultures afin que les agriculteurs assurent la diversité des nutriments dans leur régime alimentaire et qu'ils aient quelque chose à vendre toute l'année. Pendant COVID-19, alors que les pays limitent les déplacements et que TREES implore le personnel et les participants au programme de rester à la maison, ces agriculteurs sont toujours en mesure de récolter des repas réguliers sur leur propre propriété.


"Nous avons protégé nos Forest Gardens et maintenant ils nous protègent du Coronavirus", déclare Beryle Achieng, assistante technique.


"Les arbres, à travers le Forest Garden, sont notre lumière", déclare l'agriculteur principal Jumanne Mauld. "Nos objectifs seront atteints tant qu'il y aura une cohérence [des directives de sécurité] dans cette période difficile du COVID 19."


Qu'en est-il des revenus ?

La capacité des agriculteurs à aller sur le marché et à faire des bénéfices est fortement impactée par COVID-19, mais heureusement, les agriculteurs du jardin forestier Trees for the Future ont eu la possibilité d'économiser.


"Lorsque vous considérez le petit agriculteur appauvri moyen dans le monde en développement, il n'est pas en mesure de mettre de l'argent de côté", explique Lellou. "Ils ont une ou deux récoltes par an, dont ils tirent très peu d'argent, et ils doivent ensuite utiliser cet argent pour couvrir le coût des semences de l'année suivante. Ils n'ont pas la possibilité d'économiser".


Mais avec un jardin-forêt, dit-elle, les agriculteurs le peuvent. Au fur et à mesure que les agriculteurs ont récolté leurs diverses cultures tout au long de l'année dernière, ils ont eu la possibilité d'économiser une partie de leurs revenus pour leurs besoins futurs.


"Il est encourageant de voir les agriculteurs souriants et confiants dans ces moments-là", déclare Cleophas Ntakije, technicien tanzanien.


L'épargne fait partie du programme TREES, ce qui permet aux agriculteurs de prendre le temps d'apprendre à gérer leur argent. TREES aide également les communautés à créer des clubs d'épargne afin que les familles d'agriculteurs puissent mettre en commun leurs économies pour couvrir les dépenses communautaires et les besoins d'urgence.


"Le manque de revenus est une préoccupation très réelle pour les agriculteurs que nous servons et nous continuerons à communiquer avec le personnel régional pour assurer le succès des agriculteurs", dit Lellou. "Mais le fait qu'ils aient eu la capacité d'épargner avant de faire face à cette pandémie historique est un témoignage du programme et de notre stratégie. Les agriculteurs se soutiennent eux-mêmes pendant cette crise et c'est quelque chose à célébrer."  


Adapter la formation pendant la distanciation sociale

Si ces agriculteurs ont si bien réussi dans le jardinage forestier, c'est en grande partie grâce à la formation qu'ils ont reçue de Trees for the Future. Ce programme de quatre ans permet aux agriculteurs d'acquérir toutes les connaissances nécessaires en matière d'agroforesterie, de permaculture, de lutte biologique contre les parasites, d'économie, etc.


"COVID-19 a testé la manière dont nous formons et travaillons avec les agriculteurs", explique Elizabeth Moore, directrice adjointe de la formation. "Les agriculteurs deviennent autosuffisants grâce aux formations que nous dispensons, mais la distance sociale et les restrictions de voyage nous ont mis au défi de changer la façon dont nous atteignons et éduquons les agriculteurs." 


TREES a rapidement déployé une série de vidéos de formation à l'intention du personnel de terrain et des agriculteurs afin de fournir des instructions importantes pour la saison tout en continuant à suivre les principales directives en matière de santé et de sécurité pour le COVID-19. 


"Nous ne voulons pas que les agriculteurs manquent la fenêtre saisonnière pour démarrer leur pépinière ou planter leurs lits de légumes, c'est pourquoi nous fournissons des instructions vidéo claires pour qu'ils puissent continuer à avancer dans le programme et finalement réussir par eux-mêmes", dit Lellou. 


Le personnel termine les tutoriels vidéo cette semaine et a déjà commencé à les partager avec les agriculteurs par e-mail et WhatsApp


Pour en savoir plus sur la méthodologie de formation de TREES, visitez le centre de formation de Forest Garden à training.trees.org. 


Prochaines étapes

Trees for the Future, comme toute organisation à but non lucratif, compte sur les dons pour financer ses programmes. Mais les implications économiques du COVID-19 ont un impact considérable sur la capacité d'une organisation à collecter des fonds.


"Les populations vulnérables ressentent deux fois les effets d'une crise sanitaire ou économique mondiale", explique M. Leary. "Elles le ressentent dans leurs communautés au moment où cela se produit, puis elles le ressentent à nouveau lorsque les organisations d'aide et à but non lucratif voient leur financement réduit."


Des milliers d'agriculteurs du programme Forest Garden comptent sur ces dons pour continuer à planter des arbres et à se former dans le cadre du programme TREES. L'organisation poursuivra ses efforts de collecte de fonds à travers COVID-19 dans le but de maintenir le financement du programme et les progrès réalisés avec les agriculteurs.


"Nos donateurs rendent notre travail possible, nous ne pouvons pas durablement mettre fin à la faim, à la pauvreté ou à la déforestation sans eux", déclare Leary. "Nous sommes reconnaissants pour tout le soutien que nous recevons en ces temps difficiles et nous continuerons à faire de notre mieux pour assurer la santé, la sécurité et la résilience des agriculteurs que nous servons."



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