Comment les arbres survivent-ils à l'hiver ?

Comment les arbres survivent-ils à l'hiver ?

Vous êtes-vous déjà demandé comment les arbres supportent les températures glaciales d'un hiver froid ? Comme ils ne peuvent pas hiberner ou migrer vers des climats plus chauds, les arbres ont développé plusieurs moyens de tolérer le froid et de survivre jusqu'aux jours plus chauds du printemps.


Ils ont une écorce


L'écorce fournit une isolation et une protection contre le gel et les fissures pendant l'hiver. L'écorce des arbres existe en différentes textures, densités et couleurs des variations qui peuvent aider un arbre à tolérer les températures froides en réfléchissant la lumière et en dispersant la chaleur.



Ils perdent leurs feuilles ou ont des feuilles en forme d'aiguille


Les arbres à feuilles larges et à feuilles caduques perdent leurs feuilles en hiver pour réduire la perte d'eau. La plupart des arbres à aiguilles, appelés conifères, conservent leurs aiguilles toute l'année, à l'exception des mélèzes et des cyprès chauves et ne perdent que les aiguilles plus anciennes et endommagées. Les aiguilles retiennent mieux l'eau que les feuillus grâce à leur petite surface et à leur revêtement extérieur cireux qui limite la perte d'eau par transpiration, c'est-à-dire l'évaporation de l'eau des feuilles.



Elles augmentent lentement leur tolérance au froid au niveau cellulaire.


Les arbres commencent à se préparer à l'arrivée de l'hiver à la fin de l'été, lorsque les heures de lumière du jour diminuent. Ils entrent dans un état de dormance et atteignent leur tolérance adaptée au milieu de l'hiver. Grâce à une combinaison de changements cellulaires impliquant un rétrécissement, une déshydratation et une concentration de sucre, les cellules durcissent et deviennent semblables à du verre. Cela permet d'éviter le gel et les dommages aux cellules vivantes.




Que se passe-t-il lorsqu'ils n'en peuvent plus ?


Si les arbres ont développé des stratégies étonnantes pour résister au froid hivernal, il arrive parfois qu'il fasse si froid que les arbres explosent. Oui, vous avez bien lu. Pendant les périodes de froid extrême ou lorsque les arbres n'ont pas eu le temps de s'acclimater, la sève indispensable à la vie de l'arbre peut commencer à geler. La sève contenant de l'eau, elle se dilate lorsqu'elle gèle et exerce une pression sur l'écorce, qui peut se rompre et provoquer une explosion. Il existe de nombreuses observations historiques et actuelles d'arbres qui explosent à cause du froid extrême.

arbres en hiver
Lors de votre prochaine visite dans une forêt nationale cet hiver, jetez un regard neuf sur les arbres qui vous entourent et impressionnez vos amis par vos connaissances sur l'adaptation des arbres aux températures froides.

Ce billet de blog est sponsorisé par Planet Home Lending, partenaire de la FNF pour la plantation d'arbres. Grâce à leur nouvelle initiative Planet with a Purpose, Planet Home Lending plantera trois arbres dans nos forêts nationales pour chaque prêt conclu en 2019, jusqu'à 25 000 arbres.