Au milieu des géants : Les séquoias en hiver

Les séquoias

L'un de mes auteurs préférés, David Quammen, a écrit un article sur les séquoias géants pour National Geographic en 2012. L'une des photos présentées montrait un arbre de 247 pieds, vieux de 3 200 ans, éclipsant plusieurs chercheurs qui y grimpaient en hiver. Il est difficile de ne pas s'épancher en superlatifs sur les séquoias et les admirer en hiver est l'un des plus grands plaisirs de la vie.


Il y a dix ans, ma femme et moi avons skié jusqu'à un bosquet de séquoias en hiver. Le bruit de nos bâtons et de nos skis dans une neige récente était la seule chose qui brisait le silence. Il n'y avait personne dans la forêt lorsque nous nous sommes approchés du bosquet. Quelques mois plus tôt, des foules entières étaient présentes et se concentraient sur les photos, discutant, les talons claquant maladroitement sur le sol. Mais à présent, seul un corbeau occasionnel observait les bois silencieux.


Comme l'a mentionné Quammen, ils sont presque trop nombreux pour être pris en compte. On doit s'asseoir et contempler leur histoire et comment ils ont survécu à trois millénaires. J'ai essayé de prendre des photos, même des panoramas sur mon téléphone, mais les photos ne rendent jamais justice à la grandeur d'un séquoia. L'hiver accentue leur présence ; les montagnes étant leur habitat naturel, ils doivent vivre dans la neige.


Le bruit de nos bâtons et de nos skis dans une neige récente était la seule chose qui brisait le silence.

Soudain, nous avons entendu un autre couple. Bien que nous soyons à plus de 250 miles de chez nous, j'ai chuchoté à ma femme que nous les connaissions. Elle a ri, car je dis toujours que je reconnais les gens quand nous voyageons. Elle s'est réfugiée derrière l'arbre et a attrapé mon manteau. Nous avons attendu patiemment qu'ils soient partis, sans vouloir rompre le silence par des bavardages. Puis nous avons regardé à nouveau les hauteurs vertigineuses des géants, leurs canopées ponctuées de boules de neige retenues par leurs petites feuilles. Nous n'avons jamais dit à nos amis que nous étions dans le bosquet ce jour-là. C'est devenu une autre partie de l'histoire d'un séquoia.


Assurer leur avenir


Les bosquets de séquoias se trouvent dans les forêts nationales de Sequoia, Sierra, Stanislaus, Eldorado et Tahoe, dans les montagnes de la Sierra Nevada. De multiples agences, entreprises et organisations à but non lucratif collaborent pour améliorer la gestion et partager les résultats scientifiques concernant le séquoia géant. Sous la direction de la National Forest Foundation, les membres du groupe de travail sur le séquoia estiment qu'un meilleur échange des meilleures pratiques de gestion et un accès aux données de recherche sont essentiels à la survie à long terme de l'espèce. 


Les séquoias ne sont pas les seuls géants de Californie. Les séquoias font également partie de la famille des Sequoia. La NFF soutient la conservation du séquoia dans toute la Californie et est fière de soutenir le nouveau film Moving the Giants, récemment présenté au Banff Mountain Film Festival et dans d'autres lieux. Moving the Giants suit David Milarch qui clone certains des plus grands êtres vivants du monde, les séquoias côtiers de Californie, et les replante dans l'Oregon. Cet effort a deux objectifs.

Les séquoias

Tout d'abord, à mesure que la planète se réchauffe et que les conditions changent dans leur aire de répartition la plus méridionale, il est probable qu'un grand nombre de ces arbres mourront. En les clonant et en les replantant plus au nord dans les endroits où ils ont été exploités, Milarch contribuera à préserver ces géants majestueux. Deuxièmement, les séquoias font partie des outils de séquestration du carbone les plus efficaces au monde. En plantant ces semis, Milarch participe à un effort mondial visant à utiliser l'une des réalisations les plus impressionnantes de la nature, la séquestration par les arbres, pour redéfinir une voie positive pour l'humanité.