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Lorsque les arbres sont en danger, nous le sommes aussi

Lorsque les arbres sont en danger, nous le sommes aussi

Les gens ont besoin des arbres. Un monde sans ilex, cannelle et bois de rose, un monde dépourvu de magnolias, de charmes et d'érables serait bien plus pauvre. Nous dépendons des arbres, bien sûr, pour absorber et stocker le dioxyde de carbone. Ils nous fournissent de la nourriture, du carburant, des médicaments et des matériaux de construction. Ils nous abritent des tempêtes ; ils réduisent l'érosion des sols. Sans eux, d'autres plantes et animaux seraient perdus à jamais.

- au Royaume-Uni, les chênes indigènes nourrissent et abritent environ 2 300 autres espèces. Nous commençons à peine à comprendre leur nature sociale et la "toile d'araignée" qui relie les plantes entre elles par l'intermédiaire des racines, des champignons et des bactéries. Nous avons également besoin d'eux, car leur grâce et leur beauté nous élèvent l'esprit et nous ramènent au calme.

Il existe près de 58 500 espèces d'arbres dans le monde, une richesse que peu d'entre nous peuvent réellement appréhender. Mais une nouvelle étude internationale choquante a révélé qu'entre un tiers et la moitié d'entre elles sont menacées d'extinction à l'état sauvage, ce qui représente un risque d'effondrement de l'écosystème. Le rapport complet de Botanic Gardens Conservation International, qui a nécessité cinq ans de travail, révèle que deux fois plus d'espèces d'arbres sont menacées que les mammifères, oiseaux, amphibiens et reptiles réunis.

Forêt

Plus de 440 d'entre elles comptent moins de 50 individus dans leur environnement naturel. Pire encore, même les arbres abondants qui survivent le feront dans de nombreux cas en nombre fortement réduit. Au Brésil, où environ une espèce d'arbre sur cinq est menacée, la déforestation en Amazonie a atteint le niveau annuel le plus élevé depuis dix ans.

Le principal responsable de la disparition des arbres est la destruction des habitats par l'agriculture, le pâturage et l'exploitation forestière. Le réchauffement de la planète et ses conséquences, qu'il s'agisse de conditions météorologiques extrêmes ou de l'élévation du niveau des mers, font de plus en plus de ravages. Les États insulaires tropicaux sont particulièrement touchés, mais les problèmes se posent également plus près de chez nous. Il ne reste plus que 30 pygargues à tête blanche de Menai dans le nord du Pays de Galles, le seul endroit au monde où on les trouve.

La protection de ces habitats doit être la priorité. Une étude suggère que la couverture arborée mondiale a en fait augmenté au cours des dernières décennies, mais que 420 millions d'hectares de forêts ont disparu entre 1990 et 2020. Aussi importants que soient les programmes de plantation d'arbres, les nouvelles plantations ne peuvent se substituer à des environnements complexes et riches en biodiversité qui ont évolué au fil des siècles.

Forêt

Les pays riches doivent veiller à ce que les pays en développement soient incités à préserver les forêts dans un système économique mondial qui récompense actuellement leur destruction. Il convient de prêter davantage attention aux communautés autochtones, qui comprennent mieux les écosystèmes et savent comment les protéger. Une réévaluation plus large des rôles que jouent les arbres est nécessaire, en reconnaissant qu'une mangrove ou une forêt peut être un meilleur moyen d'atténuer les inondations ou de réduire la chaleur dans les villes que de vastes constructions en béton ou des systèmes de climatisation gourmands en énergie.

Lorsque les forêts ont disparu, la régénération naturelle est souvent la meilleure solution. À défaut, il est préférable de planter une variété d'espèces plutôt que de s'en remettre à quelques espèces de jeunes arbres à croissance rapide. Il est important de tenir compte des intérêts humains : l'inclusion d'arbres exploitables augmentera la motivation à protéger la terre (et l'Amazonie d'aujourd'hui a été façonnée par l'homme au cours des millénaires). Ce n'est qu'en travaillant avec les communautés que la protection peut être durable. La préservation des graines dans l'espoir de ramener les espèces à la vie est également nécessaire. Mais c'est un dernier recours. Une banque de graines ne peut pas remplacer la vie riche et enchevêtrée d'une forêt.


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