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Il reste encore plus de 9 000 espèces d'arbres à découvrir !

Il reste encore plus de 9 000 espèces d'arbres à découvrir !

64 100 espèces d'arbres sont déjà connues, mais il reste encore beaucoup de chemin à parcourir pour dresser une liste exhaustive.

 

Des chercheurs ont estimé que le nombre d'espèces d'arbres sur Terre est plus élevé que celui actuellement connu, selon une étude publiée lundi 31 janvier, avec plus de 9 000 espèces qui resteraient à découvrir. "Estimer le nombre d'espèces d'arbres est essentiel pour guider, optimiser et prioriser les efforts de préservation des forêts sur le globe", soulignent ces travaux (en anglais), publiés dans la revue de l'Académie nationale des sciences des Etats-Unis (Pnas) et auxquels ont participé des dizaines de scientifiques.

Quelque 64 100 espèces d'arbres ont déjà été répertoriées. Mais selon ces travaux, dont les estimations s'appuient sur une base de données plus complète et une méthode statistique plus avancée qu'auparavant, le nombre total d'espèces serait d'environ 73 300, soit 14% de plus. Cela signifie qu'environ 9 200 espèces n'ont pas encore été découvertes.

Forêt

Globalement, environ 43 % de toutes les espèces se trouvent en Amérique du Sud, suivie par l'Eurasie (22 %), l'Afrique (16 %), puis l'Amérique du Nord (15 %) et l'Océanie (11 %), selon l'étude. La moitié à deux tiers de toutes les espèces connues se trouvent dans les forêts tropicales ou subtropicales des cinq continents, estiment les chercheurs. Une grande partie des espèces encore à identifier devrait donc se trouver dans ces régions, où les enquêtes sont moins nombreuses.

En outre, seulement 0,1 % des espèces sont présentes sur les cinq continents. L'Amérique du Sud présente la plus forte proportion (49%) d'espèces endémiques, c'est-à-dire présentes uniquement sur ce continent. Et près d'un tiers des espèces du monde sont classées comme rares par les scientifiques, avec de petites populations et présentes dans des régions limitées. Ces espèces sont donc plus vulnérables à la menace d'extinction.

Feuille

Cette diversité est "vulnérable"

"Ces résultats soulignent la vulnérabilité de la diversité des espèces d'arbres dans le monde", écrivent les auteurs de l'étude, notamment face à "l'utilisation anthropique des terres et au climat futur." Ainsi, "la perte de zones de forêts contenant ces espèces rares aura un impact direct et potentiellement à long terme sur la diversité des espèces mondiales". Les relevés d'espèces prennent beaucoup de temps et présentent de nombreux défis, notamment l'accès à certaines zones ou même la cohérence de l'identification, car plusieurs botanistes peuvent caractériser une même espèce de façon légèrement différente.

Forêt

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