30 ans de protection des forêts dans la péninsule du Yucatán

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La forêt maya s'étend sur 35 millions d'hectares à travers le Mexique, le Guatemala et le Belize. Cette étendue de forêt tropicale humide est la plus grande forêt du Mexique et la deuxième plus grande forêt tropicale humide d'Amérique latine après l'Amazonie. La majeure partie de la partie mexicaine de la forêt maya se trouve dans la péninsule du Yucatán, le cœur de l'ancienne civilisation maya. Des milliers de ruines archéologiques importantes sont disséminées dans la région et les forêts abritent des espèces endémiques emblématiques, comme le perroquet du Yucatán, en plus de constituer le principal puits de carbone de la région. 


Pourtant, la forêt maya du Mexique perd plus de 80 000 hectares de couverture arborée par an, en grande partie à cause de l'élevage du bétail, de l'expansion des pâturages, de l'agriculture commerciale et à petite échelle et des feux de forêt. Les projets de développement modernes proposés pour la région, comme le Train Maya, posent des problèmes supplémentaires pour la protection de cet écosystème forestier. Heureusement, des organisations comme Pronatura Península de Yucatán A.C. sont en première ligne pour protéger la forêt Maya, en utilisant leurs relations avec les communautés locales et les gouvernements pour transmettre les données de surveillance de la forêt aux bonnes personnes.

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L'activité humaine menace les principales réserves de biosphère

Entre 2001 et 2018, les trois États qui composent la forêt maya, Quintana Roo, Campeche et Yucatán, ont perdu environ 1,5 million d'hectares de couverture arborée. Le travail de Pronatura se concentre sur la prévention de nouvelles pertes en défendant trois réserves de biosphère dans la péninsule : la réserve de biosphère de Calakmul, la réserve de biosphère de Ría Lagartos et la zone de conservation d'El Zapotal, qui est une propriété privée et gérée par Pronatura.


En mars prochain, Pronatura travaillera dans la région depuis 30 ans. Après avoir accumulé une abondance de données sur la biodiversité grâce à leur travail, ils ont créé un centre d'information sur la conservation pour héberger et analyser ces données. Pronatura utilise cette richesse d'informations pour soutenir ses divers autres programmes, notamment la gestion des feux de forêt, l'écotourisme et le développement rural, ainsi que la gestion de la zone de conservation de Zapotal.


En tant que bénéficiaire du Fonds pour les petites subventions en 2016 et à nouveau en 2019, l'organisation a intégré les alertes de déforestation du GLAD et les données sur la biodiversité disponibles sur GFW dans une plateforme en ligne personnalisée appelée Maya Forest Watch. Cette plateforme est conçue pour cartographier les conditions forestières dans la péninsule du Yucatán et fournir des mises à jour en temps quasi réel sur la perte de couverture arborée et les incendies.


"L'un des objectifs de Maya Forest Watch est de mesurer l'évolution de la déforestation. Ce que nous savons maintenant, c'est que nous perdons [des forêts dans l'État du Yucatán] principalement à cause de l'élevage du bétail et des pratiques agricoles. Environ 11 % sont dus aux incendies de forêt", a déclaré Efraim Acosta, chef de projet pour Pronatura.


Avec Maya Forest Watch, Pronatura peut montrer une image simplifiée mais dynamique des changements environnementaux dans la péninsule, un outil utile pour les gouvernements locaux et les communautés qui tentent de prendre des décisions sur l'utilisation des terres et la conservation. En raison du pourcentage élevé de pertes dues aux incendies de forêt, les alertes quotidiennes aux incendies sont un élément crucial de la plateforme. L'agriculture itinérante et le brûlage pour l'élevage du bétail sont courants dans la péninsule, mais les vents et l'accumulation de végétation sèche peuvent facilement transformer les brûlages contrôlés en feux de forêt incontrôlables. Maya Forest Watch a permis aux responsables locaux de réagir rapidement aux feux de forêt et de minimiser la perte de forêt.


Les communautés sont au cœur du travail de protection des forêts

Pronatura met l'accent sur la collaboration avec les communautés locales vivant dans la péninsule, en particulier les ejidos, zones de terres agricoles communales au Mexique qui sont détenues et gérées par les communautés locales, qui chevauchent les réserves de biosphère. Pronatura a formé les membres des ejidos à l'utilisation de Maya Forest Watch pour comprendre la dynamique du changement des terres et répondre aux menaces qui pèsent sur les forêts, notamment les incendies.


"Les personnes avec lesquelles nous travaillons ont une grande expérience du terrain... elles n'ont tout simplement pas les outils, l'opportunité ou la possibilité de s'exprimer, et c'est quelque chose que ce projet peut aider à faire", a déclaré Acosta. L'utilisation de données géospatiales et d'outils de suivi a donné aux communautés un mécanisme pour coordonner leurs réponses à travers la région.


Pronatura a également collaboré étroitement avec les responsables fédéraux, étatiques et locaux, ce qui leur a permis de continuer à progresser vers une protection forte des forêts.


"Nous jouons le rôle d'intermédiaire entre les communautés et les gouvernements des États", a déclaré M. Acosta. 


L'une des collaborations les plus réussies que Pronatura a facilitées a été la coordination des brigades de pompiers dans les trois États de la péninsule.


"Nous avons formé les brigades de pompiers à la prévention des incendies en utilisant les alertes à la déforestation du GLAD et les alertes aux incendies du VIIRS avec les risques d'incendies futurs", a déclaré M. Acosta. Les brigades ont surveillé les alertes aux incendies, effectué des patrouilles et éteint les incendies hors de contrôle lorsque cela était nécessaire.


L'avenir de la péninsule du Yucatán

Bien que les trente dernières années aient été marquées par des réussites, le chemin à parcourir est encore pavé de défis.


"Des menaces majeures pèsent sur la péninsule, non seulement des développements, mais aussi des changements de politiques. Les projets d'infrastructure des cinq prochaines années vont modifier les paysages", a déclaré M. Acosta. Sans parler des impacts du changement climatique qui se font déjà sentir dans la péninsule : "La saison sèche est plus sèche et la saison humide est plus humide."


Acosta a déclaré que, malgré cela, Pronatura continuera à faire avancer ses projets, en s'appuyant sur ses solides relations avec les communautés et les représentants du gouvernement, ainsi que sur ses connaissances et ses données sur la péninsule.


"Le département de l'agriculture aide à comprendre comment faire en sorte que ces questions soient plus centrales dans les politiques", a déclaré Acosta.


En définitive, Pronatura reste optimiste.


"Nous espérons que nous pourrons intégrer la sensibilisation à l'environnement dans les politiques de développement afin que les progrès futurs soient mieux réalisés", a déclaré M. Acosta. "Faire plus avec moins, ce qui est un peu la devise du gouvernement en ce moment, et voir où nous pouvons aider."