2021 doit être un tournant pour les forêts. Les données de 2020 nous montrent pourquoi

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Plus de 12 millions d'hectares de couverture arborée dans les tropiques ont été perdus au cours de la seule année 2020, selon l'analyse des données de l'Université du Maryland par le WRI. Le plus alarmant est que cela inclut 4,2 millions d'hectares de forêts tropicales primaires non perturbées auparavant.


Cette perte représente une crise pour la stabilité du climat et la conservation de la biodiversité, ainsi qu'une catastrophe humanitaire et une opportunité économique perdue. Cette analyse, qui couvre maintenant 20 ans de données, montre tout ce qui a été perdu, ainsi que les interventions qui fonctionnent.


Au cours d'une année où tout le reste a ralenti, la disparition des forêts s'est accélérée.

La pandémie de COVID-19 a bouleversé les vies et les moyens de subsistance dans le monde entier, et l'économie mondiale s'est contractée d'environ 3,5 % en 2020. Pourtant, malgré le ralentissement économique, la perte de forêts tropicales primaires a fait un bond de 12 % par rapport à 2019, poursuivant une tendance à la hausse. Les confinements liés à la pandémie ont probablement contribué à l'augmentation à court terme de la perte de forêts dans certains cas en limitant la mobilité des agents chargés de l'application de la loi et en forçant la migration urbaine-rurale, mais les impacts plus importants de la pandémie sur les forêts sont probablement encore à venir.


À moins qu'ils ne voient d'autres solutions, les gouvernements aux prises avec des ressources fiscales limitées et des niveaux d'endettement élevés seront tentés de réduire les budgets des agences environnementales et d'autoriser de nouveaux projets d'investissement qui pourraient apparaître dans les données sur les pertes de forêts dans les années à venir. Pourtant, de nouvelles études (ici et ici) révèlent que les investissements dans la conservation et la restauration de la nature constituent en fait un stimulant plus efficace que les mesures traditionnelles.


Les forêts sont de plus en plus victimes du changement climatique.

Le signal le plus inquiétant des données de 2020 est le nombre et la variété des cas où les forêts elles-mêmes ont souffert d'événements climatiques extrêmes. En Amazonie, les incendies se produisent désormais à l'intérieur de la forêt tropicale, et non plus seulement le long des lisières récemment abattues. Même les zones humides brûlent ! Le réchauffement de la planète et la disparition des forêts se conjuguent pour créer des conditions plus chaudes et plus sèches, qui rendent à leur tour les forêts plus vulnérables aux incendies et aux infestations parasitaires. La combustion et la décomposition qui s'ensuivent libèrent davantage d'émissions de carbone, alimentant ainsi un cercle vicieux.

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La nature nous chuchote ces risques depuis longtemps, mais maintenant elle crie. Plus nous attendons pour mettre fin à la déforestation et pour adopter des trajectoires d'émissions nettes nulles dans d'autres secteurs, plus il est probable que nos puits de carbone naturels partent en fumée.


20 ans de données démontrent ce qui fonctionne.

Bien que les tendances globales soient désolantes, les résultats obtenus dans quelques pays inspirent confiance et montrent que les moteurs de la déforestation peuvent être vaincus.


L'Indonésie a maintenant réduit la déforestation pendant quatre années consécutives. Des conditions météorologiques favorables, la faiblesse des prix des produits de base et la mise en œuvre des engagements pris par les entreprises pour éliminer la déforestation des chaînes d'approvisionnement en produits de base ont sans aucun doute contribué à cette tendance. Mais l'effort du gouvernement indonésien mérite également d'être salué. À la suite des incendies dévastateurs de 2015, le gouvernement a renforcé la prévention et la surveillance des incendies, et a étendu les moratoires sur la conversion des forêts primaires et des tourbières.


Ce qui est significatif dans l'histoire de l'Indonésie, c'est qu'elle a été motivée par une combinaison d'intérêts personnels nationaux, éviter les graves coûts de santé publique et autres coûts des incendies et de marché international et d'incitations financières. Ce n'est peut-être pas une coïncidence si l'une des provinces qui a connu une forte baisse de la perte de couverture forestière en 2020 est le Kalimantan oriental, qui vient de conclure un accord avec la Banque mondiale prévoyant un financement REDD+ à hauteur de 110 millions de dollars si la province parvient à réduire les émissions liées aux forêts. La province accueille également l'une des initiatives multisectorielles et multipartites les plus matures du pays, qui cherche à assurer la transition vers une utilisation plus durable des terres. Dans le cadre d'un pacte de croissance verte lancé en 2016, des agences gouvernementales, des ONG et le secteur privé ont coordonné des efforts allant de la sécurisation des droits des villages sur les forêts à la protection des forêts de grande valeur au sein des plantations de palmiers à huile.


Que faut-il faire maintenant pour sauver les forêts ?

Ce sont des acquis fragiles. Nous avons déjà vu ce film. Le Brésil a réussi à réduire considérablement la déforestation en Amazonie en déployant une série d'interventions politiques et commerciales éprouvées, mais nous assistons aujourd'hui à un effilochage déchirant de ce succès : L'Amazonie brésilienne a connu une augmentation de 15 % de la perte de forêt primaire en 2020 par rapport à 2019. Les politiques et la rhétorique de l'administration Bolsonaro ont paralysé les agences environnementales et l'application de la loi, encouragé l'accaparement des terres et mis en danger les territoires autochtones.


Dans les mois à venir, l'Indonésie sera confrontée à une hausse des prix de l'huile de palme et à des pressions pour approuver les investissements à risque pour les forêts dans le cadre d'une récente loi sur la création d'emplois, alors même qu'un moratoire de trois ans sur l'octroi de licences pour de nouvelles plantations de palmiers à huile doit expirer cette année. Pour que l'Indonésie maintienne son succès et que d'autres pays suivent son exemple, les voix des groupes d'intérêt nationaux pour la protection des forêts doivent être amplifiées. Un espace doit être maintenu pour un suivi et un plaidoyer indépendants par la société civile.


La communauté internationale doit renforcer les incitations pour les gouvernements qui entreprennent des efforts sérieux pour lutter contre la déforestation afin de créer une proposition de valeur pour maintenir le cap. Ces incitations devraient inclure un accès préférentiel au marché pour les produits de base à risque pour la forêt qui sont produits légalement et de manière durable. Les gouvernements devraient pouvoir compter sur une récompense financière et une reconnaissance diplomatique en cas de succès dans la réduction des émissions liées aux forêts. Ils devraient également avoir accès aux fonds d'investissement, à l'allègement de la dette et au soutien technique dont ils ont besoin pour s'engager dans des efforts de redressement post-pandémie véritablement écologiques.


Les gardiens de la forêt sont importants

Il est également important de se rappeler que la perte de forêts visible par satellite a un impact profond sur les personnes et les communautés sur le terrain qui dépendent des forêts pour leur santé, leur sécurité et leurs moyens de subsistance. Leur vie compte. Ce que nous pouvons voir à partir des satellites, c'est que lorsque les peuples autochtones sont présents dans les forêts et que leurs droits sont renforcés, la couverture forestière se maintient.


Pourtant, le nombre de défenseurs des forêts assassinés augmente au même rythme que la disparition des forêts.


Avec les sommets mondiaux sur le changement climatique et la biodiversité au calendrier, 2021 est une année de solidarité entre les gouvernements engagés à éviter les pires impacts de la perte des forêts. C'est aussi l'heure de la solidarité avec les communautés qui risquent leur vie pour sauver les dernières forêts du monde.


Faisons de 2021 l'année où nous rassemblerons enfin la volonté politique et les ressources financières nécessaires pour garantir le succès de leurs efforts.