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10 faits que vous ne connaissiez probablement pas sur le bois !

10 faits que vous ne connaissiez probablement pas sur le bois !

Symboles de vie, de sagesse et de pérennité, les arbres sont au cœur de nos vies. Pourtant, bien souvent, nous ignorons la majorité des bénéfices et bienfaits qu'ils nous apportent. Découvrons tous les secrets de ces êtres merveilleux, et leur impact dans nos vies.

Le bois a été le premier matériau de dessin

Le bois, sous forme de charbon de bois, a été le premier support artistique. Un exemple d'art rupestre, utilisant du bois carbonisé, à Rouffignac en France, remonte à 13 000 ans. Le charbon de bois produit dans le four a continué à être utilisé par les artistes à travers les âges, et les artistes modernes continuent à exploiter ses qualités dans leurs efforts de création.

 

Où se trouve le plus grand arbre du monde ?

Le plus grand arbre se trouve, sans surprise, aux États-Unis. Il s'agit d'un séquoia géant (connu sous le nom de General Sherman) d'une hauteur de plus de 80 mètres et d'une circonférence de plus de 30 mètres à son point le plus large. Ces mesures signifient qu'il possède le plus grand volume de tronc de tous les arbres du monde.

Le plus grand marronnier d'Inde du Royaume-Uni a une circonférence beaucoup plus modeste de 7,33 mètres, mais il est également remarquable parce qu'il a 300 ans et qu'il se trouve dans le parc de l'ancienne maison de Disraeli sur le domaine de Hughenden dans le Buckinghamshire.

 Forêt

L'arbre le plus haut se trouve également aux États-Unis

L'arbre le plus haut du monde mesure plus de 115 mètres et s'appelle Hyperion (l'un des Titans de la mythologie grecque). Il s'agit d'un séquoia, situé dans le parc national de Redwood en Californie.

En 2014, l'arbre le plus haut du Royaume-Uni a été déclaré être un sapin de Douglas à Reelig Glen, près d'Inverness. Avec ses 66,4 m, il est assez petit par rapport à Hyperion, mais reste un spectacle étonnant à voir.

 

Le plus vieil arbre du monde - il pourrait être au Royaume-Uni !

Le plus vieil arbre serait un pin ancien appelé Methuselah, situé dans les White Mountains de Californie et qui aurait plus de 4800 ans. Nous avons également quelques prétendants britanniques au titre de plus vieil arbre, dont un if situé dans un cimetière du village de Llangernyw, au nord du Pays de Galles. Il y a aussi un if en Écosse qui aurait entre 3 000 et 9 000 ans.

Forêt

Le bois a peut-être 400 millions d'années

Des scientifiques du Nouveau-Brunswick, en Colombie-Britannique, ont découvert que les plantes ont développé pour la première fois une structure qui pourrait être identifiée comme du bois il y a 395 à 400 millions d'années ! Nous ne pensons pas qu'ils aient fabriqué des portes à cette époque ! D'après les recherches, effectuées sur des fossiles anciens, les structures ligneuses se trouvaient à l'origine chez de petites plantes qui ont évolué vers les conifères et, beaucoup plus tard, vers les arbres à larges feuilles qui sont une partie essentielle de la vie aujourd'hui.

 

L'origine des portes au Royaume-Uni

La plus ancienne porte est en chêne et se trouve dans l'abbaye de Westminster. Elle a plus de 900 ans et a été mise en place pendant le règne d'Édouard le Confesseur (1042-1066). Fabriquée à partir d'un seul arbre, elle mesure six pieds et demi de haut et quatre pieds de large. Cette porte fait également l'objet d'une légende plutôt désagréable, selon laquelle elle était autrefois recouverte de la peau d'un homme puni. Des tests ont montré que la peau était en fait une peau de vache.

Forêt

Le bois le plus dur

Nous connaissons tous les termes "bois dur" et "bois tendre", mais vous êtes-vous déjà demandé comment on mesure la dureté du bois ? Le test Janka calcule la dureté du bois en mesurant la force nécessaire pour enfoncer une bille d'acier à mi-chemin dans un morceau de bois. Le bois le plus dur est le Buloke australien qui nécessite une force de 5,060 lbs pour enfoncer la bille, le plus tendre est le Cuipo qui ne nécessite qu'une force de 22lbs, le balsa étant le deuxième plus tendre.

 

Quel est le bois le plus polyvalent ?

Il s'agit d'une question subjective, bien que l'on puisse plaider en faveur du Lignum Vitae (également connu sous le nom de bois de vie), originaire de la Jamaïque. Le bois de cet arbre est extrêmement dense et lourd et contient une abondance d'huiles naturelles. En raison de ses qualités de dureté et de lubrification, ce bois a été utilisé dans la fabrication des premières horloges ainsi que pour les accessoires des voiliers, en raison de sa résistance aux qualités corrosives de l'environnement marin. Il a été utilisé pour les blocs de boucherie, les mortiers et les pilons, ainsi que pour les matraques, et les jours de grand vent, lors d'un match de cricket, vous pouvez voir les balles remplacées par des balles en lignum vitae pour éviter qu'elles ne se détachent des souches.

La résine de ce bois a été utilisée comme remède médical pour des maladies aussi diverses que l'arthrite et la syphilis et l'écorce peut être infusée pour faire du thé. Dans l'ensemble, c'est un arbre très utile !

 Forêt

Le bois le plus cher

Le bois le plus cher du monde provient d'un des arbres les plus rares, le bois noir africain. Ce bois est principalement utilisé pour fabriquer des instruments à vent tels que les clarinettes et les hautbois et sa valeur est d'environ 25 000 dollars par mètre cube. Il va sans dire que le bois noir africain est une espèce en voie de disparition et qu'on ne le trouve qu'en Tanzanie et dans le nord du Mozambique, après avoir été exploité jusqu'à l'extinction en Éthiopie et au Kenya. Il est très peu probable que vous rencontriez une porte fabriquée dans cette matière, elle est bien trop précieuse.

 

L'arbre - un symbole universel

L'arbre a été un symbole de renaissance dans de nombreuses civilisations et l'image d'un "arbre de vie" avait une résonance pour de nombreuses cultures. Dans la Grande-Bretagne pré-chrétienne, l'if était le symbole du cycle de la vie, probablement en raison de sa longévité et parce que c'est un arbre à feuilles persistantes. Il est possible que les ifs aient été situés sur des sites de culte païen qui ont ensuite été repris par la foi chrétienne et où une église a été construite. Aujourd'hui, il est traditionnel de trouver un if à proximité d'une église, comme celui de Llangernyw, mentionné ci-dessus.

Les arbres ont rempli de nombreuses fonctions au cours du développement de l'humanité, y compris des applications pratiques aussi diverses que le combustible, la construction et la construction navale, la fabrication de meubles, le dessin et même la fabrication de portes ! Ils contribuent également à l'esthétique de nos paysages et, sachant que des espèces comme le chêne et l'if étaient là bien avant nous et le seront encore après notre disparition, ils ajoutent à la chronologie de nos vies et des générations précédentes et suivantes.

Dans l'ensemble, les arbres et l'impact qu'ils ont eu sur la vie des gens au fil des ans sont des choses tout à fait fascinantes. Connaissez-vous des faits intéressants sur les arbres que vous pouvez partager ?

 

 

 

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